新研究表明,尼安德特人很爱护自己的牙齿

大约四万六千年前,在现在的波兰高地,一个尼安德特人的牙齿间夹着一些食物。于是,他做了任何有自尊心的古人类都会做的事——根据新的研究,他使用了牙签。

这篇发表在《人类进化杂志》上的新论文描述了在波兰高地Kraków和Częstochowa附近的斯塔尼亚洞穴中发现的两颗牙齿。这些牙齿于2010年被发现,保存在华沙的国家考古博物馆,直到现在科学家们才对它们进行了彻底的检查。

这项新研究的一个关键发现是在其中一颗牙齿上发现了一系列牙签凹槽,这被解释为尼安德特人口腔卫生的证据。尼安德特人牙齿上的牙签槽以前也被发现过(包括在西班牙),但新的发现表明,这种做法在这些已经灭绝的古人类中很普遍。

这项研究的目的是通过体格检查和基因分析来评估这两颗牙齿——一颗上前臼齿和一颗下臼齿(即智齿)。这是一次真正的国际合作,有来自波兰、德国、英国和意大利的专家参与。这篇新论文是由弗罗茨瓦夫大学人类生物系的威奥莱塔·诺瓦切夫斯卡领导的。

对发现牙齿的那一层的放射性碳年代测定表明,它们都大约有46000年的历史。在斯塔尼亚洞穴一共发现了五颗尼安德特人的牙齿,另外三颗是臼齿,这也证明了他们的口腔卫生。

在同一更新世层中还发现了石器(用已知的尼安德特人的一种称为Micoquien的传统制成)和60多种大小哺乳动物,以及一些鸟类的证据。根据这篇论文,每一个被发现的物种都生活在晚更新世的苔原草原上。

这两颗牙齿状态良好,可以进行2D和3D的数字重建。尼安德特人的牙齿与我们的牙齿有很多不同之处,包括科学家在两个样本中发现的较薄的珐琅质。牙齿上的特殊形态,以及对相关线粒体DNA的分析,也证实了它们属于尼安德特人。

上前臼齿属于一个30岁以上的人,而智齿属于一个20多岁的男性。没有发现口腔病理的证据,如牙釉质生长障碍,发育不全,或蛀牙。智齿显示出明显的磨损,可能是吃硬食物的结果。

但智齿也有接触过牙签的迹象。

诺沃切夫斯卡在波兰《科学》杂志上发表的一篇文章中解释说:“这似乎表明牙齿的主人很注意口腔卫生。”“很可能在最后两颗牙齿之间有食物残渣需要清除。”

诺瓦泽夫斯卡和她的同事不确定牙签是由什么制成的,但不管它是什么,它肯定是“相当坚硬的圆柱形物体,人们经常使用它,留下了清晰的痕迹,”她指的是检测到的牙签凹槽。她说,牙签可能是用骨头做成的,可能是鱼骨,也可能是树枝。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/1136.html