在西班牙海滩上发现的几十个尼安德特人脚印化石

古人类学家在西班牙南部一处曾经是沙洲的不平整岩石上发现了80多个脚印化石。在他们的分析中,研究小组确定这些指纹是由36个人留下的,包括一组尼安德特人的成人和儿童。

该小组的研究结果发表在《科学报告》上。此前,2019年在法国勒罗泽尔附近的海滩上发现了8万年前的尼安德特人脚印。最新公布的化石痕迹可以追溯到10万年前,这可能是已知的最古老的尼安德特人脚印。

“这些尼安德特人脚印的发现,是发现越来越多古人类化石脚印的时期的一部分,”合著者Jérémy Duveau在电子邮件中说,他是巴黎国家自然历史博物馆(National Museum of Natural History)的古人类学家,也研究了勒罗泽尔脚印。Duveau指出,每一个连续的发现都提高了古人类学家的技术水平,但是“不可否认的是,就像所有的古生物学或考古学发现一样,其中也有一定的运气因素。”

2020年6月,西班牙韦尔瓦大学(University of Huelva)的古生物学家爱德华多·马约尔(Eduardo Mayoral)带领的一组研究人员在Doñana国家公园(Doñana National Park)的伊比利亚海岸(Iberian Coast)上发现了足迹化石。直到后来他们才意识到远古人类的存在。

“当时没有人认识到有人类脚印的存在,直到两个月后,当我们开始详细研究整个表面时,我的团队才发现了这些脚印,”马约尔告诉《生活科学》。

通过对脚印的扫描分析,研究小组发现了脚印的大小和凹陷的深度,从而能够确定这群人中特定的个体及其大致的身高和年龄。总共发现了11个可能是尼安德特人成人的脚印和25个可能是尼安德特人儿童的脚印。

成年尼安德特人的平均身高在4到5英尺之间,尽管有一个异常的人似乎超过了6英尺。研究人员推测,这些脚印可能是尼安德特人将脚印压入地面的结果。尼安德特人的身高比其他人都要高,他们的脚步比其他人都要重。在海滩上,人们怎么能不去沙滩上玩呢?

至于为什么这些尼安德特人的脚印不断在海边被发现,不仅仅是因为他们喜欢晒太阳。相反,法国和西班牙的这些海滩为我们的表亲的脚印形成化石并随后被发现提供了独特的机会。

“勒罗泽尔和Matalascañas遗址位于海岸的事实并不一定意味着尼安德特人在这种环境中待的时间更长,”Duveau说。“我们必须记住,尼安德特人是狩猎采集者,他们定期迁移以获取资源。”

去年,有证据表明,尼安德特人在意大利海岸潜水捕捉蛤蜊,并食用海鲜。其他研究发现,这些灭绝的人类经常患有游泳者耳病。显然,它们利用了海洋资源,对于一个智力和情感复杂性长期被低估的物种来说,这并不奇怪。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/1291.html