圣经中神秘的巨人种族尼菲林(Nephilim)是什么?

《创世纪》中包含了西方文化中一些最著名的起源神话:上帝创造了天地,亚当和夏娃在伊甸园吃禁果,上帝命令诺亚每只动物养两只以在大洪水中幸存。

但在这些广为人知的故事中,隐藏着一个有趣而又令人困惑的关于堕落天使和一个在地球上游荡的超人类巨人种族的叙述。整个狂野的故事包含在《创世纪》第六章开头的三节里。原文是这样的:

“当人在世上多起来,又生女儿的时候,神的儿子们看见人的女子美貌,他们为他们挑选妻子……那时候,地球上有巨人;此后,神的儿子们与人的女子们交合生子,这都是上古有力有名的人。”

在最初的希伯来语中,这些巨人和“强大的人”的表述是“尼菲林”(Nephilim),它来源于希伯来语“naphal”,意思是“下降”。从这个意义上说,这个巨人的种族,诞生于神圣的“上帝之子”(即天使)和凡人的“人类女儿”之间的不神圣结合,最好被翻译为“堕落者”。

虽然巨大的尼菲林在《创世纪》的叙述中很少被提及,但在后来的启示文学中,尤其是《以诺书》中,他们是极具魅力的主题。在那篇没有被收录进《圣经》的文章中,一群贪欲的天使合谋与人类女人结合,生下了一个巨人种族,他们彻底破坏了上帝的创造,上帝别无选择,只能用洪水把地球洗干净。

古代世界的神-人混血儿

学者们说,有两个可能的原因导致《创世纪》对尼菲林的描述如此简短。

伊利诺伊卫斯理大学的宗教教授凯文·沙利文(Kevin Sullivan)说:“这要么是一个在文本中被删节的更长的故事,要么是一个非常普通的故事,以至于《创世纪》的作者都懒得写下整件事。”

在古代近东和地中海世界,长期存在着神与人类女子坠入爱河(或欲望),并产生出具有超人体格、力量和 “半人半神”的神话。例如,在古希腊神话中,宙斯在与美丽的人类阿尔克墨涅幽会时创造了英雄赫拉克勒斯。

“他们是超人,因为他们所代表的是上帝从未设计过的东西,”沙利文说。“它们是本应留在天堂的生物和本应留在地球上的生物的混合体。从回归天堂的意义上来说,半神并不是神圣的,所以他们以一种奇怪的方式在地球上生活。”

《创世纪》中对半神的三节描述只是暗示了“上帝之子”和“人类之女”之间的结合是一种罪过。但后来的犹太作家遵循了这个想法,并扩大了角色阵容,包括一群叛逆罪恶的天使,他们被称为“守望者”。

在被称为“以诺书”的文本中,可能写于公元前300年到200年之间,由天使西姆扎斯(Semjaza)领导的200个天使策划了从男人的“美丽的”女儿中娶妻的阴谋。他们知道他们所做的是“大罪”,所以他们达成了一个协议,要不惜一切代价坚持到底,并共同承担后果。

反叛的天使被阿拉米语称为iyrin,这个词来源于“醒”的意思。因此,iryin有时被翻译为“觉醒者”,但更多的时候他们被称为“守望者”,因为他们作为天使的工作是保持警惕,监视人类。在后来的《以诺书》中,即使是忠诚的天使也被称为守望者,虽然这个名字通常与坏人联系在一起。

在《以诺书》中,守望者和人类女性所生的半神并不是《创世纪》中英雄般的超人,而是“身高超过3000米的巨人”。在他们无法满足的饥饿中,巨大的尼菲林吃掉了人类所有的食物,当食物耗尽时,他们开始吃人类。

守望者不仅把这些嗜血的巨人带到这个世界上,而且一些堕落的天使教女人如何使用树根和植物来施“符咒和魔法”,并且教男人们冶金术,以及如何制作“剑、刀、盾牌和胸甲”。

“后来有许多不敬虔的事兴起,人类也行邪淫,被引诱,在一切所行的道德上败坏……人死的时候,他们哀号。他们的哭声上达于天。”——以诺书

直到那时,上帝才介入,并告诉天使警告诺亚即将到来的洪水,目的是“拯救天使所败坏的地球”。上帝进一步命令他忠诚的天使“毁灭所有被弃绝的灵魂和守望者之子,因为他们伤害了人类。求你除掉地上一切的恶,使一切的恶都归于无有。”

关于罪的起源的两种相互矛盾的解释

在《创世纪》第三章中,亚当和夏娃因为吃了分辨善恶树上的禁果而被指责将罪带入了这个世界。在后来的《创世纪》中,因为“人的邪恶”,上帝决定用洪水摧毁他的创造物,并后悔造了人。诺亚是地球上唯一正直的人,所以上帝饶恕了他和他的家人。

但《以诺书》描绘了一个完全不同的关于罪的起源故事。在这里,搞砸一切的不是人类,而是守望者和他们可憎的后代。沙利文说,创世故事的这个版本可以追溯到犹太教第二圣殿时期,当时人们普遍相信善与恶的力量之间存在着一场宇宙之争。

“在第二圣殿时期有大量的文献为《创世纪》提供了相当重要的竞争叙述,”沙利文说。“它说上帝按照自己的形象创造了人类,他们都是好人,但把一切都搞糟了的是天使。世界上之所以会有邪恶,就是因为这些天使。”

沙利文说,这两种关于罪恶起源的相互竞争的叙述在犹太教中同时存在了数百年,不同的犹太教派对这两个故事都有不同的理解。例如,《以诺书》的片段就在《死海古卷》(Dead Sea Scrolls)中,与其他预言神的善恶力量终将爆发战争的启示文本一起出现。

然而,当我们进入公元一世纪时,像保罗这样的犹太-基督教思想家帮助发展了一种基督教神学,把亚当和夏娃的罪过作为全人类需要被拯救的“原罪”。在新兴的基督教正统教义中,人类是罪人,只有耶稣基督能通过他的救赎恩典使他们完整。

守望者和尼菲林的传奇退居二线,《以诺书》被归入了伪典,一种作者可疑的非正统文学。

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