考古学家表示,他们发现了人类使用烟草的最早证据

2015年夏天,犹他州的一个考古学家团队在犹他州西北部一处干旱地带的地下发现了鸭骨和烧焦的植物,这里现在被称为“如愿骨”遗址。研究小组意识到这是一个露天灶台,大约有1.2万年的历史,现在该小组又报告说,他们在这里发现了烟草种子。如果得到证实,这一发现将成为人类使用烟草的最古老证据。

在壁炉附近,人们在数千块骨头和鸡蛋碎片、石器和其他植物碎片中发现了几颗烧焦的小种子。壁炉位于大盆地的东端;虽然今天很干旱,但这里曾经是一片沼泽地(因此才有了鸭骨),附近曾经有一条古老的河流流过。研究小组怀疑,当河流干涸时,人们就离开了。该团队的研究发表在今天的《自然人类行为》杂志上。

“在Wishbone露营的人具有高度的流动性,这是我们从他们的石器的化学分析中得知的,”远西方人类学研究小组的考古学家、该研究的主要作者达隆·杜克(Daron Duke)说。“它们移动了数百公里,可能是季节性的或每年的,”杜克在一封电子邮件中写道。“在Wishbone遗址发现的烟草物种最近的自然栖息地是13公里(8英里)之外,但对这些人来说,他们很可能是在其他地方/更远的地方收集的,并把它作为他们的运输工具的一部分。”

在Wishbone吸食烟草的人很可能与西茎传统有关,这是在全新世之交生活在该地区的土著民族。如今,该遗址位于大盐湖以西的Goshute地区。由于在壁炉中发现的植物物质的地理足迹,研究人员认为,把它们留在那里的人是大量的旅行者。

早在大型烟草公司出现之前,这种植物就已经控制了人类。烟草种植和消费的证据遍布美洲。当然,很多种类的烟草都被烟熏过,但被称为quids的部分烟草也被咀嚼或吮吸。人们嚼碎碎料时发现的微小种子会被吐出来,也许会被扔进古代的壁炉里。如果考古记录可信的话,考虑到人类已经涉足精神活性物质好几千年了,古人会寻找尼古丁的作用就不足为奇了。

2018年,阿拉巴马州的另一组考古学家在一个烟斗中发现了烟草的证据,可以追溯到约3600年前。根据最近研究小组的证据如何解释,这可能是数千年来最古老的证据。尽管新的数据令人印象深刻,但需要更多的研究才能查明在Wishbone遗址烟草的真正用途。

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