在印度尼西亚岛上发现的冰河时代人类颚骨,以古代洞穴艺术而闻名

一个国际考古学家小组在印度尼西亚主要岛屿之一苏拉威西岛西南部的一个洞穴中发现了一块人类下颚骨。这些遗骸首次表明,在更新世时期,岛上有人类存在。更新世是一个气候变化巨大、人类迅速扩散的时期。

这块完整的颚骨和牙齿可以追溯到2.5万到1.6万年前,不过研究小组无法确定这个人的性别和年龄。他们的研究结果发表在今天的《公共科学图书馆·综合》杂志上。

该研究的主要作者、布里斯班格里菲斯大学澳大利亚人类进化研究中心的考古学家亚当·布鲁姆在一封电子邮件中说:“这个特殊的人很可能是数万年前通过船只抵达苏拉威西岛的现代人类的后代。”

东南亚以其石灰岩洞穴中隐藏的古人类遗迹而自豪。近年来,在菲律宾和印度尼西亚的岛屿上发现了弗洛瑞斯人(Homo floresiensis)和吕宋人(Homo luzonensis),这两种已灭绝的人类亲属以他们被发现的岛屿命名。在远古时代,古人类(包括我们自己的物种和其他物种)通过岛链,在该地区的洞穴里开店,并在墙上作画。一些菲律宾人可能以栖息在树上的巨型啮齿动物为食。

这块颚骨是在苏拉威西岛西南部马洛斯地区的一个洞穴Leang Bulu Bettue发现的。根据一些年代测定方法,研究小组从之前的工作中得知,这块骨头所在的泥土层的年龄在25000到16000年之间:对挖掘过程中暴露出来的石笋进行同位素分析,对同一地层中发现的贝壳进行放射性碳定年,对在该地层中发现的猪牙进行激光消融定年,并对该地层中的长石进行光学定年。经过壳以前用于最大的层大约22300年前——但由于一些不确定性水可以变形结果的方式,本文研究人员延期石笋的同位素测定,具有更广泛的24800到16000岁。

上个月,包括布鲁姆在内的另一个研究小组宣布,在苏拉威西岛一具7000年前的骨骼中发现了遗传物质;这具遗骸属于一名18岁的女性,她死于全新世。最近报道的颚骨比这些遗骸早一个时代;这个古代个体和全新世女性之间的时间比全新世女性和我们之间的时间要长。

这一新发现将智人在苏拉威西岛的存在时间推后了数千年。布鲁姆说:“不幸的是,这个标本是如此不完整和碎片化,除了这个人的牙齿真的很糟糕之外,它不能真正告诉我们关于这个人的任何信息。”他们知道这个人是个成年人,因为他的第三颗臼齿已经长出来了,但他们不能再深入了。

布鲁姆补充说:“我们非常希望能找到更多这块微小碎片的来源。”“他们肯定被埋在这个地方的某个地方,如果我们继续挖掘,也许有一天我们会幸运地找到他们,或者埋在这个洞穴里的其他早期人类的遗骸。”

我们的物种是否与苏拉威西岛的其他古人类共存或冲突尚不清楚,但“肯定有可能”不同的群体相互影响,Brumm说。毕竟,他们在同一时间居住在同一个岛上。也许未来的发现将更多地说明这个故事。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/1557.html