在直布罗陀著名洞穴中发现尼安德特人密室

在直布罗陀的戈勒姆洞穴复合体中寻找隐藏通道和密室的努力在近10年的搜索后得到了回报。

尼安德特人和现代人类在戈勒姆的洞穴综合体生活了数千年,留下了化石、工具、篝火的证据、被屠宰的动物遗骸,甚至是早期的划痕图案艺术品。2016年,该洞穴群被联合国教科文组织宣布为世界遗产,因为它是“尼安德特人和早期现代人类在超过12万年的时间里的占领、文化传统和物质文化的杰出证明”。

该建筑群位于直布罗陀岩石的东侧,由几个洞穴组成,包括先锋洞穴、鬣狗洞穴和贝内特洞穴。直布罗陀国家博物馆的研究人员在2012年启动了一个项目,以收集更好的洞穴测量数据,并寻找被不断侵蚀的沉积物隐藏的未知通道和房间。这个由进化生态学家Clive Finlayson领导的研究小组花了将近10年的时间,终于发现了一些有意义的东西。

据一份新闻稿称:“几周前,直布罗陀国家博物馆的考古学家在先锋洞穴的最后面发现了一个大房间。”“初步调查显示,在这个洞穴的顶部有一个13米(42英尺)长的洞穴。”

在接受《卫报》采访时,Finlayson表示,当他和他的同事冒险进入“一个4万年前没有人进入过的地方”时,“几乎就像发现了图坦卡蒙的坟墓”。对此,他补充道:“这真的很发人深省。”

对这个新发现的洞穴的工作仍处于初步阶段,但已经有一些有趣的发现——而且有诱人的迹象表明,更多的发现还在后头。研究小组发现了几种动物的证据,即猞猁、鬣狗和兀鹫。据《卫报》报道,在这些骨头上没有发现与屠宰相一致的痕迹。在洞穴壁上发现了划痕,是由一种尚未被确认的食肉动物造成的。

有趣的是,在这个房间里发现了一个海贝壳,特别是一个大的狗螺贝壳。这很奇怪,因为海螺不可能攀岩,而且海岸离洞穴有一段相当长的距离。Finlayson告诉《卫报》,这个洞穴目前海拔约65英尺(20米),“所以很明显,在4万年前有人把它搬到了那里。”他补充说,这枚炮弹“已经暗示有人曾在那里待过”。

先锋洞穴的考古调查将继续进行,同时也将在洞穴群中寻找埋葬地点。未来的发现可能会为尼安德特人(Neanderthals)提供新的线索。尼安德特人是一群大约在4万年前灭绝的人类,可能最晚在3.2万年前灭绝。位于直布罗陀的哥勒姆洞穴被认为是尼安德特人的最后据点。

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