像尼安德特人一样,早期人类也经历了寒冷的欧洲

根据一项新的研究,4.4万年前的欧洲比之前认为的要冷得多。这一发现迫使人们重新思考早期人类迁徙模式以及我们的祖先更喜欢定居的地方。

“智人在欧亚大陆的扩张标志着人类进化的一个重要里程碑,最终导致我们的物种在每个大陆都被发现,”今天发表在《科学进展》(Science Advances)上的新研究的作者写道。

但是科学家们仍然不确定早期现代人类是如何成功完成这一非凡的迁徙技巧的,因为世界各地的环境存在着相当大的差异。马克斯-普朗克人类进化研究所的萨拉·佩德扎尼(Sarah Pederzani)参与了这项新研究,试图探索智人从西南亚探险到欧洲时所经历的气候条件。

“这个过程是非常有趣的对于我们理解,因为我们相信它拥有关键答案我们物种是如何能够传遍全球,适应不同的环境和气候,而其他的人类物种,如尼安德特人,最终消失了,“Pederzani在一封电子邮件中解释说。

来自保加利亚洞穴的证据表明,旧石器时代晚期(约44000年前)欧洲东南部的气候比之前认为的要冷得多。根据这项研究,今天保加利亚的年平均温度大约是50华氏度(10摄氏度),但当时的温度在32华氏度到23华氏度(0摄氏度到-5摄氏度)之间。这些条件与目前斯堪的纳维亚半岛北部和西伯利亚的亚北极气候相似。研究人员当时正在研究冰河时期的欧洲,所以他们自然认为气候会更冷,但不是那种程度。

佩德扎尼说:“看到我们重建的这个地点和那段时间的温度如此之低,我真的非常惊讶。”“首先,我再次检查了所有的测量数据,以确保这不是一个错误,但最后我确定确实是这样。”

修正后的当地气候模型来自于对保加利亚巴乔·基罗洞穴中发现的被屠宰动物遗骸的同位素分析。这个洞穴曾是尼安德特人和智人的家园,多年来,它已经提供了大量的考古和基因证据。研究小组分析了从洞穴中发现的同时期马的祖先和野牛的牙齿中提取的锶和氧同位素。通过逐层分析牙齿的顺序,该团队能够重建动物一生的季节温度。通过对179个样本的分析,他们得以重建人类在洞穴中生活了7000年(包括夏季和冬季)期间的当地温度。

早期的现代人类是通过西南亚到达欧洲的,但是人类学家认为他们在欧洲的早期职业与短暂的暖期相吻合,在这段时间内的温度与现在该地区的温度相似。当研究人员首次开始他们的研究时,“大多数可用的证据表明,早期现代人类在欧洲和亚洲北部的遗址似乎与温暖气候的阶段相吻合,这在格陵兰岛冰芯或植物遗骸的长期气候记录中表明,比如在地中海或希腊钻取的岩芯中的花粉,”Pederzani说。

此外,从非洲迁移过来的人类并没有立即扩散开来,而是在扩散到欧亚大陆之前,选择在亚洲西南部逗留很长一段时间。Pederzani说,这表明人类只是在后来才发展出在寒冷气候中生活的能力。她说,当时的人类群体“可能还没有完全缝制的定制服装,所以有一些理由表明,寒冷的气候在某种程度上对我们人类构成了障碍。”

到那时,尼安德特人已经生活在冰河时代的欧洲和亚洲部分地区,他们已经生活了几十万年。有大量的考古证据可以证明这一点。而对于早期的现代人来说,就没有那么多了。但正如这项新研究表明的那样,寒冷从来没有困扰过智人。

亚利桑那大学(University of Arizona)的古气候学家杰西卡·蒂尔尼(Jessica Tierney)没有参与这项研究,她在一封电子邮件中写道:“这项新研究表明,人类只在温暖和潮湿时期迁徙和占据地方的普遍假设需要修正。”

事实上,巴科基罗洞穴的人类似乎已经忍受了数千年的亚北极环境。在一份新闻稿中,马克斯·普朗克研究所人类进化部主任、该研究的合著者让-雅克·于布林(Jean-Jacques Hublin)说,早期人类表现出了“比以前认识到的更高程度的气候灵活性”。

自2015年以来,Hublin和他的同事一直在洞穴中收集考古证据,发现了动物骨骼、石器工具、吊坠和人类化石。这些丰富的考古记录有助于在研究时期建立洞穴中人类的存在。

蒂尔尼说:“气候凉爽的发现对我来说并不太意外,因为45000年前,地球处于冰河时代。”“尽管格陵兰冰芯在这段时间内显示出一些快速的气候振荡,包括一些短暂的变暖,但尚不清楚这些事件是否影响了整个世界。”

2017年,蒂尔尼发表了一项研究,她和同事们在该研究中重建了大约6.5万年前开始的大规模非洲外迁移期间东非的温度。她说,大约在7万到4万年前,“东非海岸的海面温度非常低,是20万年以来最冷的。”“智人在这个寒冷和干燥的时期迁徙出了非洲。”

尽管如此,蒂尔尼说,当气候变化与考古证据混杂在一起时,能够探测到气候变化的迹象是很重要的。她说,正是这一点“让这张特殊的纸变得特别”。

展望未来,佩德扎尼希望人类学家能够进行研究,从动物牙齿、骨骼和贝壳等考古材料中生成气候数据。

她说:“如果我们想更好地了解未来,研究现代人可能如何适应更冷的环境也非常重要。”“人类群体在这片土地上移动的距离和频率有多远?”他们什么时候猎什么动物?他们的社区结构是什么?这些都是重要的问题,我们需要在使用更冷的环境时重新审视。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/1569.html