2000年前维苏威火山遇难者的骨头揭示了他们吃的东西

公元79年,居住在赫库兰尼姆镇的居民被维苏威火山喷出的火山碎屑流所造成的令人讨厌的高温瞬间杀死。他们的胃里什么都没有了,但这并不妨碍考古学家了解这些注定要灭亡的古罗马人的饮食。在一项新的研究中,研究人员观察了他们骨胶原中的同位素,发现在其他细节中,男性比女性吃更多的海鲜。

研究小组研究了从赫库兰尼姆的海滩和石头拱顶挖掘出来的340人中的17人的遗骸,许多居民在火山爆发时逃离了那里。这17具遗骸属于11名男性和6名女性。基于氨基酸的碳、氮同位素在骨,团队决定,赫库兰尼姆吃了大约50%的男性比女性更多的蛋白质从海鲜,而女性有更大比例的蛋白质从陆地sources-animals,水果,和蔬菜。该团队的研究结果发表在今天的《科学进展》杂志上。

纽约大学的考古学家西尔维亚Soncin和论文的主要作者,在大学新闻发布会上说,这是之前在赫库兰尼姆知道男性比女性有更多的访问鱼,他们更可能是钓鱼和一般举行更多的特权的社会地位,这意味着他们更能负担得起鱼之类的食物。

Soncin在发给Gizmodo的电子邮件中说:“我们不知道这些结果是否只适用于赫库兰尼姆和那不勒斯湾,还是适用于罗马饮食。”“然而,他们认为罗马人的饮食可能与之前认为的不同(例如,主要是谷物和植物产品,只有少量的动物产品和鱼),因为我们的研究表明,陆地动物和海洋鱼类对蛋白质和卡路里的贡献很大,后者远高于20世纪地中海人口的消费量。”

那不勒斯湾的饮食通常包括面包、橄榄油、家禽、野味(如野猪)、水果和蔬菜,当然还有鱼。因为靠近水边,海鲜是饮食的重要组成部分,即使不供应鱼或贝类,也经常配着发酵的鱼露吃。这种饮食出现在考古证据中,但从未像2019年在庞贝挖掘出一个保存完好的温布利球场(thermopolium)或罗马食品摊时那样明显地展示出来。

这项新研究建立在同一团队之前对赫库兰尼姆几名死者饮食的研究基础上。“虽然这篇新论文的结果支持我们之前的发现,但这是我们第一次能够在不同食物的比例中添加不确定的数字——如果我们想通过时间和空间有意义地比较饮食,这是一大步,”这篇论文的合著者、约克大学(University of York)考古学家奥利弗·克雷格(Oliver Craig)在给Gizmodo的电子邮件中说。克雷格补充说,新的分析还意味着研究小组可以量化赫库兰尼姆及其他地区个体之间的饮食差异,这意味着研究人员现在可以知道每个人吃了多少每种食物,而不是简单地知道两个人是否吃了某种特定的食物。

赫库兰尼姆的饮食细节也可以与庞贝的饮食相比较,庞贝是更著名的海滨城市,在公元79年遭受了同样的命运。澳大利亚阿德莱德大学(University of Adelaide)的法医人类学家马西耶·亨内伯格(Maciej Henneberg)和雷纳塔·亨内伯格(Renata Henneberg)在2016年对庞贝古城的31个个体的饮食变化进行了研究,发现他们的饮食都类似于地中海饮食,男性摄入的海鲜再次超过女性。

“作者使用了最先进的方法得出结论,证实了我们在2016年发表的结果,使用了更大的人类遗骸样本,”马切耶·亨内伯格(Maciej Henneberg)在给Gizmodo的电子邮件中写道。“我们对庞贝古城的研究结果,以及对赫库兰尼姆古城的新发现,表明维苏威火山周围地区的营养相对稳定,地中海饮食传统得以延续。”

具有讽刺意味的是,这座火山虽然毁灭了整个社区,却保留了他们的生活和文化。随着该地区的挖掘和研究的进行,可以肯定地说,除了这些人戏剧性的死亡方式之外,还有很多东西需要了解。

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