考古学家对美洲“最古老的”人类证据表示怀疑

2020年的一篇研究论文声称发现证据表明人类至少在3万年前就到达了北美,但现在一些考古学家认为这些证据被误读了。

传统的学说认为,人类是在1.5万至2万年前到达北美的。2020年7月发表在《自然》杂志上的一篇论文打破了这一学说,声称到达的日期更早,在墨西哥萨卡特卡斯的奇基胡特洞穴遗址发现的3万年前的石器工具和薄片证明了这一点。

这一发现进一步证明,人类是沿着太平洋海岸路线到达美洲的,因为当时巨大的大陆冰盖仍然牢牢地存在。这篇论文由墨西哥大学的考古学家Ciprian Ardelean发表,与克洛维斯第一假说相悖。克洛维斯第一假说认为,第一批到达美洲的人类确实是在大约1.3万年前,也就是最后一个冰河时代结束之后。

Ardelean和他的同事分析了在奇基维特洞穴中发现的近2000件石制品。在一层中发现的最古老的物品可以追溯到31000年前到33000年前之间,有证据表明,该洞穴中更密集的活动可以追溯到大约26500年前。根据Ardelean的研究,这些明显的人工制品是由石灰石制成的,并被做成一种未知的岩石体风格。在这个高海拔的墨西哥洞穴中没有发现人类骨骼或人类DNA。

但根据发表在科学杂志《古美洲》上的新论文表明,Ardelean发现的所谓的证据完全是错误的。该论文由考古学家Ben Potter共同撰写,论文认为,Ardelean研究中描述的物品实际上不是石器薄片,而是形成洞穴过程的自然产物。

这项新研究的第一作者、考古学家James Chatters说:“在发现奇基胡伊特洞穴的高海拔悬崖面环境中,坠落和翻滚的岩石相互撞击并产生碎片,这些碎片通常具有被人打碎的岩石的一些特征。无论力是如何产生的,石头撞击石头都会产生类似的效果。”Chatters说,系统化的人类行为倾向于产生相似大小的重叠碎片,但在Ardelean研究中展示的所有物品都没有这些特征。

Ardelean团队已经准备好了对这些问题和其他问题的回应,同样也发表在了《古美洲》杂志上。该团队坚持他们对证据的初步解释,称他们“否认”论文中描述的石器工具仅仅是“地质活动造成”的说法, 需要指出的是,Chatters和他的同事并没有直接研究在洞穴收集的物品,而是依赖于“原始文章和支持文件中提供的证据”,正如科学家们在他们的研究中写道的那样。

但为什么两组专家在研究同一件事情的时候得出了如此截然不同的结论。“一句话,相等。”Potter说,“这在考古学中是一个非常普遍的问题,多个过程往往会产生相同或相似的结果。一块岩石撞击另一块岩石的冲击可以产生与人类工具制造者相同的结果,因此评估这些发现的背景很重要。”

他说,例如,“所谓的人工制品在整个洞穴中基本上是随机出现的”,但“似乎更集中在岩石更多的地层中”,这种分布“在自然假设下是预期的”。 Potter还担心那些没有被发现的东西,比如壁炉和被屠宰的动物遗骸,他把这些东西的缺失称为“危险信号”。此外,“在一万多年的时间里,他们制造工具的方式没有发生任何文化上的变化,这在现代人类文化中是不会发生的。”

该论文中提出的另一个关键观点是,狩猎采集者在制作工具时倾向于使用各种各样的石头,包括本地的和非本地的工具石,以及不同质量的石头。但洞穴中的岩石体缺乏这种多样性,Potter发现这很不寻常,“特别是对于一个被占领了数千年的地方来说,”他说。

科学家们还认为,这一群体不太可能不会留下任何遗传证据。Potter说:“人类存活数千年,甚至与该地区的克洛维斯人重叠了1000多年,却没有留下任何遗传痕迹的可能性微乎其微。”

Anna Marie Prentiss是蒙大拿州大学(University of Montana)的人类学家,也是这篇评论文章的合著者。她说,Ardelean团队使用了一种“解释性语言”,将文化意义归因于这些洞穴物品,而没有考虑其他选择。她说,通过这样做,研究小组避免了面对这些物体可能是通过地质过程形成的可能性。

“Ardelean等人将这些物体描述为‘人工制品’,而不是 ‘碎屑’,” Prentiss在一封电子邮件中写道。“他们注意到,‘精细的敲击修饰’可以更准确地描述为只是有边缘的薄片分离,他们讨论了‘点预制’,这是一种对侧向边缘断裂的角状碎屑具有高度解释性的构造,”她写道,并补充道:“解释语言起到了很大的作用,我们希望我们的评论能在未来的研究中引发对这些问题的考虑。”

Ardelen团队在他们的回应中说:“Chatters等人误解了我们论文中提供的证据,他们忽视了我们在论文中提供的关于碎石一个集合的简明描述,该集合的特征在我们的批评者所声称的情况下不会自然出现。”同时,研究小组指出,这项研究是“初步的”,“进一步的数据”将有助于“支持我们的主张”

我们非常期待这个后续研究,人类迁徙到美洲的时间可能比克洛维斯假说更早,但考古学家仍在寻找确凿的证据。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/1869.html