点燃战火的元凶-气候

当17世纪,欧洲的三十年战争正如火如荼展开时,士兵们经历了几年欧洲最冷的时期。在远东的一边,来自下雪的北方的势力,扫荡了中国东北,并来到万里长城前。没过多久,瘟疫肆虐欧洲。为什么这么多麻烦?新的研究提出有力的证据显示,大多人类的动乱-从战争到流行病到经济衰退,可以追溯到气候的波动。

技术的发展,让科学家能比以往能了解更久远的古代气候。香港大学的地理学家章典(David Zhang),对于气候冷暖如何影响人类文明特别感兴趣。他和研究团队收集社会经济学、生态学和人口统计学资料。这些资料来自15~18世纪,工业化之前的欧洲,包括14种变数,像是人类身高、金价、树的年轮宽及气温。接着利用“格兰杰”(Granger)因果分析统计法,分析变数之间是否存有因果关系。最后,他们将时间分割成四种较小的片段,每段长从40年到150年,以确定事件的确是由温度差异所引起,而非只是有强烈的关系。

气候改变在统计上明显能引起社会动乱、战争、迁徙、流行病、饥荒及丰年。此外,气候引起饥荒、经济衰退和其他灾难,比其他14个变数还频繁。章典说,榖物欠收,会使得金价升高,并引起通货膨胀。同样地,饥荒会加重流行病疫情。而人民在受苦时,他们会埋怨政府及当权者,最后引起战争。

不过,黑夜后总会有黎明。研究团队也发现,自1560年代开始,长达一百年的冷期,使榖物的生长季变短。在此期间,人类的平均身高短了接近一吋,而且疾病大流行和动乱频传。但在1650年间,全球开始变暖,英格兰的查理二世在1660年接受加冕,欧洲也进入了启蒙时期。

标记出每个年代的气温,也让研究团队可以在粮食价格上,找出决定历史的“阈值”,还可以“预测”会在历史上其他的哪个时间点发生;而这些“预测”也的确有发生。章典说:“显然气候带来的影响不只是战争、人口,而是整个社会。”

政治学家Halvard Buhaug认为章典的研究,在很好的资料上做了很棒的分析,令人惊奇。不过他认为,可惜的是,章典并没有讨论是否这项发现也能用于推测工业时代之后的世界;是否在气温急遽升高的今天,也遵循一样的原则运作。

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