常言道“时间就是金钱”:但这句话到底是谁发明的?

本杰明.富兰克林(Benjamin Franklin)是美国的开国元勋,是不畏在闪电打雷时放风筝的勇者,也是双焦眼镜、富兰克林壁炉(Franklin Stove)和导尿管的发明者。他和工作之间有着相当矛盾的关系。一方面,他感叹自己是“世上最懒惰的人”,并打趣说他的发明不过是为了让自己日后不用努力的省力装置。诚如一百五十年后的凯因斯,他也相信人类的聪明才智可能让后代免于做苦工。

常言道“时间就是金钱”:但这句话到底是谁发明的?
本杰明.富兰克林晚年的画像

“如果每个男人和女人,每天都花四个小时做有意义的工作,”他热情地说道,“那些劳动力的产能,将足以保障衣食无缺又舒适惬意的人生。”

另一方面,由于从小接受严格的清教徒教养,富兰克林也认为游手好闲是“吞噬一切美德的死海”,而且人类生来就是罪人,唯有那些蒙上帝恩典、既勤奋又节俭的人才能得到救赎。因此,他觉得一个人若有幸不必在睡眠以外的时刻,分秒必争地去保障生活“衣食无缺又舒适惬意”,就应该好好利用时间,找一些有用的、有生产力的,以及有意义的事情去做。

为了鞭策自己坚守正道,富兰克林总是随身携带一份写着十三项“美德”的清单,用来记录自己每天的行为,而其中最神圣的一项美德是“勤奋”。他解释说,勤奋意味着“抓紧时间,总是做有意义的事”。他还坚守严格的日常作息,每天早上五点先下定当日的“决心”,然后把一个个时间区块分配给工作、用餐、家务,最后在一天即将结束时,从事某种令人愉快的“娱乐活动”。每天晚上十点,他会花点时间反思当天的表现,并在睡前感谢上帝。

到了一八四八年,年仅四十二岁的富兰克林已相当富裕,得以将大部分的时间与精力投入令灵魂得到满足的工作,而不是养胖他荷包的工作,譬如他就参与政治、制造各种小工具、从事科学研究,以及主动提供建议给他的朋友们。他之所以能这么做,是因为有《宾州公报》(Pennsylvania Gazette)订阅户带来的稳定收入。 《宾州公报》是他二十年前购买的报社,由他的两名奴隶(富兰克林在晚年终于热情拥抱废奴主义后,还了他们自由)负责日常营运。那年,他拨了点时间写信给一位刚入行的年轻“商人”,并提供一些建议。

“别忘了时间就是金钱。”富兰克林说道。接着,他提醒这位年轻商人谨记,金钱显然有随时间增长的有机力量,无论是化为贷款利息或资产增值。 “钱可以生钱,”他警告道,“而滋生的金钱又可再生更多,但谁若把有繁殖能力的母猪杀了,就等于摧毁她成百上千代的子嗣。”

富兰克林如今常被认为是第一个说出“时间就是金钱”这句话的人,而美国财政部发行的每张百元钞票上都有他向外凝视的脸。但这句话的起源,远比富兰克林驰名中外的那封信古老得多。这句话最古老的使用纪录出自《商业和完美商人》(Della Mercatura et del Mercante Perfetto)一书;该书由克罗埃西亚商人班尼迪托.科特鲁利(Benedetto Cotrugli)于一五七三年出版,而他也是世上第一个向读者详细描述复式记帐原则的人。 “时间就是金钱”这一观点似乎不言自明,但它的背后藏有历史更为悠久的情感,而且也是源自于农业,和当代人对工作的态度一样。

时间、努力和回馈之间的基本对应关系,对狩猎采集者和仓库里拿最低工资的封箱包装工一样直观。搜集木柴和野果或猎豪猪,都需要付出时间和努力。尽管猎人常在追逐的过程中得到乐趣,工作在采集者眼中往往不太有心灵上的回馈,这和多数现代人对在超市走道间来回走动的观感差不多。但狩猎采集者在工作中获得的立即回馈,和卖汉堡的快餐厨师或股票经纪人进行交易的立即回馈之间,存在两个重大差异。第一,狩猎采集者可以立即享受劳动带来的回馈,譬如一顿饭和喂养他人的荣幸,但仓库包装工却只会获得以代币为形式的未来回馈承诺,而他们之后可以拿代币交换有用的东西或用来偿还债务。第二,虽然采集者不总是拥有充足的食物,却拥有充足的时间,因此时间的价值从未与稀缺性产生挂钩。换句话说,对采集者而言,时间不能“花用”、“节省”、“累积”或“储存”,而尽管浪费机会或精力都是可能的事,时间本身却不可能被“浪费”。

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