尼布甲尼撒王真的疯了,吃了七年的草吗?

巴比伦国王尼布甲尼撒二世是《希伯来圣经》(《旧约》)中最大的恶棍之一。在《圣经》第二卷中,尼布甲尼撒王和他的军队围攻耶路撒冷,从圣殿掠夺黄金和其他珍宝,绑架了犹太国王,并把一万名官员、工匠和熟练工人掳到巴比伦。十年后,尼布甲尼撒回来将所罗门的神庙夷为平地。

《旧约》中另一个令人难忘的故事是,尼布甲尼撒因他的狂妄自大而受到惩罚,像野兽一样在旷野流浪了七年,以草为食。

问题是:这一切真的发生过吗?几个世纪以来,历史学家和圣经学者一直在寻找关于现实生活中的尼布甲尼撒二世的线索,尼布甲尼撒二世在公元前605年至公元前562年统治着巴比伦帝国。那时的巴比伦达到了鼎盛时期,我们从考古记录中得知,尼布甲尼撒同时也是一位建筑大师,将巴比伦城提升到了古代近东无法比拟的宏伟。

但尼布甲尼撒真的是洗劫耶路撒冷并流放犹太人的暴君吗?圣经中关于他“兽性的”疯狂行为的描述是真的吗?

耶鲁大学近东语言和文明教授埃卡特·弗拉姆说:“尼布甲尼撒是圣经中的人物之一,我们也从非圣经来源中获得了大量关于他的资料。”

考古学家已经从古巴比伦帝国的遗址中发现了成千上万的泥板和其他刻有文字的物品,这些遗址从地中海(现在的埃及和以色列)一直延伸到波斯湾(伊拉克、伊朗和科威特)。它们是用楔形文字写的,包括从皇家公告到一般的财务文件的一切内容。

弗拉姆说:“在这些文本中,有许多是以尼布甲尼撒的名字书写的,显然在这些文字中,他并不是以恶棍的身份出现,而是以‘伟大的建设者’的身份出现。他非常渴望表明他建造了这些巨大的神庙和宫殿,而且他也非常虔诚。他坦言,他在为众神建造庙宇时,一直在想着众神。”

尼布甲尼撒并没有写任何关于他的政治或军事功绩的东西,但一些重要的细节被记录在一套著名的泥板上,即《巴比伦编年史》。

在《列王记》中,我们了解到犹大王约雅敬拒绝向巴比伦进贡,所以尼布甲尼撒入侵犹大,镇压叛乱。巴比伦编年史证实了这一点,并提供了征服耶路撒冷的确切日期,即公元前597年。

“没有理由怀疑这真的发生过,”弗拉姆谈到公元前597年第一次巴比伦围城和公元前587年第二次巴比伦围城时说,“在这两次围城,耶路撒冷的许多人实际上都被流放了,包括王室成员。”

约雅敬王死于围困之前或期间,留下他18岁的儿子约雅斤品尝尼布甲尼撒的愤怒。连同年轻的国王和他的皇室家族,成千上万的耶路撒冷精英——官员、祭司、勇士、工匠——都被带到巴比伦。

在著名的《诗篇》137首诗中,犹太人在巴比伦被流放时的痛苦被捕捉到:

我们曾坐在巴比伦的河边,一想起锡安山就哭了。

但是我们有什么证据证明约雅斤王和成千上万的犹太人被带到巴比伦去了呢?

20世纪初,考古学家在巴比伦宫殿遗址下挖掘时发现了14个拱形房间,他们起初认为这些房间是传说中的巴比伦空中花园的一部分,但后来发现它们是皇家仓库的一部分。在那个仓库里有更多的泥板,大多记录了宫殿的日常事务。在这些石碑中有一块3英寸高的碎片,上面写着“犹大王约雅斤”。

这块碎片原来是一份“口粮清单”的一部分,该清单显示了给约雅斤国王及其流亡巴比伦的犹太朝廷的食用油和食品的数量。

“这是一个了不起的发现,”弗拉姆说。口粮清单特别提到约雅斤、其他犹太要人和约雅斤的五个儿子。口粮的数量是相当可观的,历史学家认为这是一个迹象,表明流亡的皇室家族在巴比伦受到了良好的对待,而约雅斤可能没有像《列王记下》第25章27节那样被关押37年。

那么,关于尼布甲尼撒失去理智并吃草七年的著名故事又在哪里呢?历史记载中也有暗示吗?

首先,让我们回顾一下《但以理书》第四章中的故事。根据圣经记载,尼布甲尼撒王做了一个令人不安的梦,他的宫廷巫师都无法解释这个梦,于是他问了犹太流亡青年但以理。对但以理来说,这个梦的寓意很明显:如果尼布甲尼撒不悔改,不赞美唯一的真神,他就会疯狂,像野兽一样在旷野游荡。

尼布甲尼撒的事,很快应验了。他被迫离开世人,在荒野上像牛一样,身上被雨露滴湿,头发长长如鹰毛,指甲长长如鸟爪。

令人难以置信的是,有一份独立的记录记载了一个巴比伦国王的发狂,并在荒野中流浪多年。但它不是尼布甲尼撒,弗拉姆说。在巴比伦文献中,“疯王”是纳波尼德斯(Nabonidus),他在尼布甲尼撒之后统治了巴比伦二十年,最终巴比伦帝国败给了波斯人。

根据记载,国王纳波尼德斯用新月之神取代了巴比伦诸神,然后率领他的军队在阿拉伯沙漠发动了一场奇怪的战役,袭击了一些城镇,包括后来的麦地那(Medina)的耶斯里布(Yathrib)。之后,他在阿拉伯城市泰马居住了10年。

弗拉姆说:“纳波尼德斯在阿拉伯逗留了10年,这显然是尼布甲尼撒在荒野故事的背景。

甚至有实物证据证明纳波尼德斯的故事也与一位希伯来圣贤有关。在死海古卷中发现的四个碎片包含了现在被称为纳波尼德祈祷文的内容。

弗拉姆说,纳波尼德斯书中的“驱魔人”显然就是但以理,很容易理解为什么《但以理书》的作者在复述时要把“暴君”尼布甲尼撒替换掉。(没有证据表明纳波尼德斯吃草。)

“在这个神学中,你必须为你所犯的罪受到惩罚,这是说得通的,尼布甲尼撒而不是纳波尼德斯发生了这个奇怪的插曲,”弗拉姆说。

希伯来圣经是一份不可思议的文献,不仅对信徒来说如此,对弗拉姆这样的历史学家也是如此。在像《列王记下》和《耶利米书》这样的书中,有关于尼布甲尼撒和后来巴比伦国王的记载,这些都被从巴比伦遗址复原的古楔形文字板独立证实。

但在《但以理书》中有关于烈火的火炉,尼布甲尼撒的梦,以及被诅咒发疯七年的故事,弗拉姆把这些都描述为传说,而不是历史。

尼布甲尼撒的例子告诉我们圣经的历史真实性是什么?它既不完全是事实,也不完全是虚构的,弗拉姆说。

“你必须看看细节,”弗拉姆说。“当我们有了这些独立的资料来源,就像我们对公元前6世纪所做的那样,你确实有很好的机会弄清楚什么是历史上正确的,什么是后来的神学解释。”

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