拿破仑为什么会“遭遇滑铁卢”

在生活中,你可能听过“遭遇滑铁卢”这句话,意思是这个人遭遇了毁灭性的失败,他的野心永远地破灭了。

1815年6月18日, 46岁的拿破仑,在他传奇生涯中最重要的一场战役中,败给了英国和普鲁士。这场战役结束了拿破仑试图从流亡中东山再起的努力,也结束了法国第一帝国短暂的辉煌。

滑铁卢对一个自负到在1804年加冕典礼上从教皇手中夺过王冠戴在自己头上的矮小领袖来说是一个沉重的打击。拿破仑是一位战术大师,在他的职业生涯中赢得了50多场战役,包括1805年12月在奥斯特里茨取得的伟大胜利,这场战役中拿破仑所采用的战术成为了教科书式的典范。

拿破仑的军事思想

面对人数比自己多二万二千人的俄奥联军,拿破仑故意削弱自己的右翼,引诱敌人进攻。事实证明,这是一个陷阱,随后拿破仑进行了反击,把俄奥战线一分为二。二万六千名敌军士兵被法国人打死、打伤或俘虏。到1812年,除了少数几个国家,拿破仑控制了欧洲大陆的大部分地区。

拿破仑的军事统治并没有持续下去,部分原因是他自己的狂妄自大。1812年,他做出了一个灾难性的决定,入侵俄罗斯,但他没有为俄罗斯严酷的冬天做好准备,结果损失了50万士兵中的30万。随后,1814年,法国在半岛战争中输给了英国、葡萄牙和西班牙联军。在以英国为首的军队入侵法国并占领巴黎后,拿破仑于1814年4月退位,被流放到地中海的厄尔巴岛。

但不到一年后的1815年2月,拿破仑逃离厄尔巴岛,返回法国。他发布了一份公告,呼吁法国军队加入到他的行列中,以将法国从外国统治下解放出来的名义重新掌权。“胜利将以更快的速度前进。”他向他们保证。当反对拿破仑的同盟国在法国边境集结军队时,拿破仑率先出击,率领他的军队进入比利时,计划在对方军队联合起来对抗他之前,先把他们一个个打败。

滑铁卢从一开始就注定要失败

“首先要记住的是,即使拿破仑在滑铁卢取得了胜利,他也不会赢得这场战争,” 德保罗大学的历史学教授汤姆·莫凯提斯解释道,拿破仑“面对的是由英国、普鲁士、俄罗斯、奥地利和几个较小的国家组成的联盟。击败惠灵顿只会推迟不可避免的事情。由于欧洲大部分国家都反对他,他的失败只是时间问题。”

1815年6月16日,在利尼战役中,拿破仑出其不意地击溃了由格布哈德·冯·布吕歇尔指挥的普鲁士部队。但那将是拿破仑最后的胜利。拿破仑派出三分之一的军队去追击撤退的普鲁士人。与此同时,他率领剩下的7.2万名士兵,与英国将军、惠灵顿第一公爵阿瑟·韦尔斯利率领的6.8万名士兵组成的联军展开对抗。韦尔斯利驻扎在距比利时城市布鲁塞尔约12英里的滑铁卢附近。

拿破仑有很大的胜算。“英国和法国势均力敌,”莫凯提斯说。

但是天公不作美。正如法国历史学家蒂埃里·伦茨为拿破仑基金会撰写的这篇文章所解释的那样,在他计划攻击英国人的前一天晚上发生了一场暴雨,第二天早上地面泥泞,法国人不得不等到上午11点才将大炮移动到位。这使拿破仑失去了奇袭的机会。

拿破仑在战斗中病了吗?

更糟的是,由于某种神秘的疾病,拿破仑没有好好睡过觉。一些生物历史学家认为这是一个严重的痔疮病例,这可能使拿破仑在指挥他的军队时,坐在马背上感到极度痛苦。这也可能让他在关键时刻更难理清思路。

根据伦茨的文章,拿破仑的计划是在威灵顿的军队的防线上最坚固的地方,也就是右翼,把他们逼退到左翼。理想情况下,在布吕歇尔率领的普鲁士军队到达并与惠灵顿联合之前,威灵顿就会从战场上撤退到西北。

但是拿破仑没有想到惠灵顿公爵领导的军队异常坚韧。惠灵顿利用山脊掩护他的士兵不受法军的轰炸,所以他们的防线始终没有崩溃。由于无法在战术上击败同盟国,拿破仑的巧妙计划只能沦为正面进攻。到了下午,拿破仑可以看到普鲁士军队在远处逼近。法军拼命地攻击惠灵顿的防线,但英国人坚持住了。

当普鲁士人最终到达时,法军防线崩溃了。根据大卫·埃根伯格的《战争百科全书》一书,拿破仑的7.2万人的军队在战斗中有2.6万人战死或受伤,另外9000人被俘,9000人失踪。皇帝的复出结束了。四天后,他第二次也是最后一次退位。

但是即使失败了,人们仍然惧怕拿破仑。这一次,盟军将他流放到大西洋中部一个遥远的岛屿——圣赫勒拿岛,距离非洲海岸1200英里(1931公里)。他住在那里,受到总督哈德逊·洛爵士的密切监视。洛爵士拒绝称他为皇帝,但他同意为他建一座新房子。拿破仑于1821年5月5日在这里去世。

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