19世纪初,美国人陷入吸血鬼的恐慌

这种场面只有德古拉和他那溅满鲜血的同胞才会喜欢。在18世纪末和19世纪初,新英格兰人受到了吸血鬼恐慌的困扰。绝望之下,他们开始肢解疑似吸血鬼的尸体,希望以此赶走威胁他们生活的恐怖和死亡。

但是吸血鬼是如何入侵新生的美国的呢?

这一切都始于新英格兰地区一些不幸的村庄,当时结核病(当时被称为痨病)肆虐了整个家庭和村庄。这种细菌性肺病很容易在家庭成员之间传播,有可怕的症状,患者发烧时面色苍白,眼睛凹陷。在某些情况下,血液会从他们的嘴里滴落下来。

这是一种缓慢而悲惨的死亡——就好像他们的生命逐渐被吸干了。由于它能显著减轻体重,因此被称为“消耗”。1786年至1800年间,该流行病最终导致东海岸25%的居民死亡。

民俗学者兼作家迈克尔·贝尔(Michael Bell)在接受电子邮件采访时表示:“这种疾病一旦感染了人,就会在几个月、几年甚至几十年的时间里反复。”

当时没人知道疾病是如何传播的。他们所知道的是,随着肺病患者的死亡,他们幸存的家人将开始一个接一个地生病。邻居也会受到影响。

“更神秘的是,死神似乎在选择受害者时反复无常,”贝尔说。“一些家庭完好无损地逃了出来,而另一些家庭则被彻底摧毁。”

因此,惊恐的村民开始相信第一个死亡的可能是某种吸血鬼。到了晚上,这些尖牙的吸血鬼会从他们的坟墓里钻出来,跟踪他们自己的家人,慢慢地但肯定地吸取他们的生命,直到他们也可怕地死去。

村民们吓坏了,他们认为只有一个办法可以阻止吸血鬼的袭击——但首先,他们必须把尸体挖出来检查。如果尸体没有预想的那么腐烂,他们就会把尸体切开,过滤内脏。如果器官中含有液体血液,这个人就被认为附身了。

贝尔说:“理论上,这具尸体似乎被某种恶灵所居住,它们通过吸干活人的生命(或血液)来维持自身的生命。”“这种精神附体必须被摧毁,活人和死人之间的邪恶联系必须被打破,通常可以烧掉被感染的器官,有时还可以把骨灰喂给病人。”

为了确保吸血鬼不会再复活,有时尸体会被斩首。有些人的骨头被打碎了,重新排列成一个头骨和交叉的骨头的符号。

“‘吸血鬼’总是尸体,”贝尔说,他们从来都不是活人。“举行仪式的人从来没有提到他们挖出的尸体是吸血鬼,尽管一些局外人,包括报纸记者和当地历史学家,有时会把这些恐怖仪式称为吸血鬼崇拜。”

根据贝尔的说法,在《吸血鬼恐慌》中,绝望的挖墓场景出现了至少80次。

通常情况下,尸体在夜间被挖出,这个可怕的仪式只有近亲参加。但佛蒙特州的一些城镇走得更远,焚烧器官供数百名目击者观看,或许给他们带来了一些希望,吸血鬼的瘟疫已经结束。

贝尔说:“我发现的最早记载在案的吸血仪式是在1784年康涅狄格州的威灵顿。最后一个有真实记录的病例发生在1892年的罗得岛州埃克塞特。这些日期与新英格兰的瘟疫流行相吻合,这种仪式在18世纪末开始急剧上升,并持续到整个19世纪。但是,在1882年(德国医生)罗伯特·科赫证明肺结核是由一种细菌引起的那一年,吸血鬼仪式停止了。”

但在这一切结束之前,有一个高潮,那就是众所周知的“默茜·布朗吸血鬼事件”。

1892年,罗德岛一位名叫乔治·布朗(George Brown)的农场主眼睁睁地看着肺病害死了他的妻子和两个女儿。后来,他的儿子埃德温也病入膏肓。尽管他不想参加仪式,但村民们最终说服了布朗,让他们挖出他妻子和女儿的尸体进行检查。

他妻子和一个女儿的尸体只剩一堆骨头。但是默茜——最近死亡的另一个女儿,尸体却出奇地完好无损。她死于隆冬,因此寒冷的温度保存了她的尸体。人们还注意到她的指甲和头发都长了,我们现在知道这是由于周围的肌肉收缩造成的。

有了这些证据,村民们确信他们找到了吸血鬼。他们把她的心挖出来烧了。然后,他们让埃德温喝下骨灰,希望他能康复。不久之后,他也被肺痨夺去了生命。

因此,罗德岛州被称为“美国吸血鬼之都”也就不足为奇了。

埃克塞特吸血鬼“杀戮”的力量如此强大,以至于他们的故事跨越了大西洋。据一些记载,爱尔兰出生的作家布拉姆·斯托克——小说《德古拉》的作者——于1897年去世时,目击者称他们在他的档案中发现了《默西·布朗传奇》的剪报。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/841.html