衔尾蛇不仅仅是个很酷的纹身

如果你在Pinterest上快速搜索“衔尾蛇纹身”这个短语,你会发现几乎你能想象到的每一寸皮肤上都有一条自食蛇的图片,似乎永无止境。但是,什么是衔尾蛇?它是如何成为人们纹身的热门选择的呢?

什么是衔尾蛇,它来自哪里?

“衔尾蛇(‘Ouroboros’)是一个希腊语单词,意思是‘吞食尾巴’,”斯坦福大学的古典文学教授马丁在电子邮件中解释道,在古墓画和小物件上都能找到蛇叼着尾巴的图像,这些图像可以追溯到公元前1333年至公元前1323年统治古埃及的图坦卡蒙时期,但马丁说,衔尾蛇在大约是公元前4或5世纪开始流行起来。

但即使在这一时期,也只有很少的希腊和拉丁缩写典故。马丁说:“也许在这之间的几千年里,有一个连续的传统传承下来,一个从埃及传到希腊和罗马。”“最有可能的是,后来的古人通过观察更早的图片猜测它们的意思。而这种猜测仍在继续。”

据马丁说,甚至连衔尾蛇的原始埃及含义也在学术界引起了激烈的争论,一些学者认为,后来的解释可能与原始埃及语境所包含的内容不符。因此,简而言之,这种衔尾蛇的起源仍然有些模糊。

尽管衔尾蛇出现在古希腊,但马丁表示,这个符号并不是任何特定神话的重要组成部分,也与任何特定的神或女神没有直接联系。他说:“它作为一个漂浮的符号存在,没有已知的故事(除了我们可能猜到的与埃及有关的事情)。”在神话领域,这种情况经常发生,尽管很少发生。它更接近于传说中的凤凰的那种流传下来的矿石和寓言(这个故事最初也与埃及有关)。”

衔尾蛇象征着什么?

如果衔尾蛇的起源是个谜,那么它所代表的意义更是一个谜。马丁说:“它最初象征的是一种有教养的重建——我们也不确定。”“然而,现在它所象征的东西五花八门,从永恒到再生、破坏,甚至回收利用。”

马丁说,一些人推测,衔尾蛇可能一开始是埃及太阳神的象征。他说:“这些复杂的神话极其重要,因为它与有关时间和宇宙的本质、尼罗河的涨落以及死后生命的进一步信仰有关。”但也有理论认为衔尾蛇与其他埃及神有关,比如天空女神。马丁说:“在一些照片中,她几乎拱成一个圆圈,在东方生下太阳,然后在一天结束时消耗它,看起来有点像衔尾蛇绕着地球或神像,在其他描绘中。”“但埃及文的文本从未明确说明这条蛇的情况。”

马丁说,在西方世界,衔尾蛇在中世纪晚期和文艺复兴时期开始流行,这要归功于两个特殊的传统:炼金术和象征。他说:“首先是一系列半科学的知识和实践,旨在将较低的物质(如铅)转化为较高的物质(如黄金)。”炼金术士采用衔尾蛇作为宇宙自然的象征。他们的信条之一是“一个人就是一切”。换句话说,自然界的一切都是相互联系和可互换的。所以那条缠绕的无尽的蛇似乎很合适。”

马丁说,炼金术的许多思想依赖于对柏拉图哲学的半神秘主义解释,而文艺复兴时期的学者也从新柏拉图学派的思想中提取。马丁说:“15世纪时,佛罗伦萨的马西里奥·菲西诺认为埃及的衔尾蛇是时间本身的象征。”在菲西诺出生的几十年前,一个意大利旅行者在希腊岛屿的修道院中发现了一份埃及象形文字手稿,这是公元前5世纪一位名叫Horapollo的作家用希腊文写的一篇论文的副本,使得衔尾蛇的数量激增。手稿被带回佛罗伦萨(至今仍保存在那里)。Horapollo声称,衔尾蛇是埃及文字系统中的一幅画,它的意思是‘世界’。”

象征主义在文艺复兴时期扮演了重要角色,马丁说,人们“贪婪地阅读所谓的‘徽章’书籍,这些书中有知识的花边(还有伊索寓言和其他各种传说),以及被诠释的物品或符号的木刻。”通过这些书,更广泛的读者开始发现衔尾蛇的形象,几个世纪后,像C.G.荣格这样的心理学家最终将衔尾蛇讨论为“人类意识的某种深层原型,”马丁说。“但其中的许多含义都是在人们早期对神秘的自食蛇的认识中随意叠加而成的。”

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