如果独角兽真的存在,它们的角是用来做什么的?

神话中的独角兽继续在人类想象的领域中驰骋,从4000年历史的印度河流域文明雕刻到星巴克的独角兽星冰乐。但阿根廷作家兼梦想家豪尔赫·路易斯·博尔赫斯(Jorge Luis Borges)指出:“《独角兽》的第一个版本与最新版本几乎一模一样。”

换句话说,独角兽几乎和独角马差不多。,我们来看看为什么这些奇特的动物会有如此惊人的突出物。

首先,我们可以抛开那些更神奇的特性。自然世界的生物不会净化湖泊或用他们的骨骼生长来治疗受伤的圣骑士。人们也很想抛开雷德利·斯科特(Ridley Scott) 1985年的电影《传奇》(Legend)中提出的观点,即独角兽的角是“直通天堂的独角”,就好像它是一种神圣的触角。

然而天线的想法并不是那么牵强。自然界中最著名的独角兽是独角鲸(Monodon monoceros),尽管它唯一的长角实际上是一颗巨大的犬齿,直接从它的脸上长出来。长角的确切用途在科学上仍有争议,但它很可能起着感觉器官的作用。毕竟,它承载着敏感的神经末梢。

一些研究人员推测,独角鲸利用长角集中其强大的回声定位能力,以此来捕猎鱼、虾和乌贼。哈佛大学牙科医学院的Martin Nweeia也认为它可以用来检测水的盐度变化。然而,雌性独角鲸很少长角,这一事实削弱了对独角鲸长牙的感官解释。就像在大多数性别二态性的案例中一样,我们通常可以假定交配在这种差异中起着关键作用。

这又把我们带回到独角兽。也许只有雄性才会用角来与情敌争斗,或者向潜在的交配对象传达性信息。后一个原因至少与公元前5世纪希腊历史学家Ctesias的著作相一致,在他的著作中,独角兽的角是红、黑、白三种颜色。这听起来像是一场喜庆的求偶表演。

另一种明显的可能性是,它们为独角兽提供了一种抵御捕食者的方法,比如人类猎人或传说中的对手狮子。这至少与这种生物在现实世界中最接近的对手之一相符:犀牛。

中世纪欧洲艺术中的独角兽是一群看起来温顺的动物,但更古老的文献描述了一种更可怕的生物。公元一世纪的罗马作家老普林尼(Pliny the Elder)曾写道,独角兽是不可能被活捉的,也有人把它描绘成一种能打败狮子的生物。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/897.html