中世纪的朝圣者抵御瘟疫的方法是佩戴徽章

中世纪,宗教朝圣在欧洲风靡一时。尽管瘟疫和饥荒在13世纪和14世纪肆虐,每年仍有数以万计的人步行数月来到西班牙西北部的圣地亚哥孔波斯特拉大教堂,在使徒詹姆斯墓前表达敬意、接受赦免或祈祷康复。有许多不同受欢迎程度的圣地——罗马的七座朝圣教堂和圣地路线(耶路撒冷、伯利恒和拿撒勒)是最重要的时期,但教堂也鼓励人们去较小的圣地朝圣,比如英国肯特郡的托马斯·贝克特墓。

不管距离,这是一个成就,步行在数百或数千英里到达圣地,所以自然中世纪的朝圣者会想要一个纪念品来证明他们的长途跋涉,他们属于一个特定的宗教团体和信号作为一种保护性的护身符。

于是,为了满足朝圣者的需求,出现了一个行业:用锡铅合金制成的徽章被大量生产出来,他们可以把徽章别在帽子或斗篷上,并广受欢迎。大多数徽章都描绘了你可能想象的:殉道者的圣徒,天使,具有宗教意义的动物,胜利归来的朝圣者,从朝圣地点得到精神上的净化,等等。但其中一些更世俗。

举个例子,某个徽章描绘了一个巨大的外阴,有胳膊和腿,戴着一顶帽子,手持一根装饰着勃起阴茎的棍子。或者驾着帆船的三个阳具,或者在“脖子”上戴着铃铛的带翅膀的皇冠阳具,或者骑在马背上拿着弓箭狩猎的外阴。说实话,有这么多不同的性主题,它们是如此的怪异和迷人,而不去问为什么它们一开始会被制作出来。

但大多数研究中世纪朝圣徽章的学者都有一个令人惊讶的理论:这些徽章是专门用来抵御瘟疫的。黑死病在这一时期夺去了2500万欧洲人的生命,这是非常可怕的,部分原因是那是在细菌疾病理论彻底改变了我们防止疾病传播的方式之前。没有人真正知道每个人是如何感染上这种瘟疫的——糟糕的空气或某人的体液不平衡可能是罪魁祸首,就像病人通过观察他们的朋友就会传染一样。那些下流的警徽们大概就是想避开这最后一种——病态的表情。

虽然我们不可能确切地说出中世纪朝圣者拿着这些可笑而淫秽的别针在想什么,但许多学者认为,它们几乎肯定不是用来以色情为目的的。在那个时候,一种致命的疾病和一个邪恶的幽灵被认为是极其密切的亲戚,如果不是同一种的话。像“恶眼”这样的护身符自古以来就被用来抵御他人不受欢迎和恶意的凝视,生殖器的图像也同样被认为在世界各地的文化中具有强大的保护力量。

不管中世纪朝圣者关于疾病传播方式的说法是否正确,一看到一只下颚夹着巨大阳具的狮子别在某人的衣领上,你很可能很快就会把目光从那个人身上移开。

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