这只手的化石说明了人类和黑猩猩之间的最后一个共同祖先

在被称为“露西”的早期古人类跨越埃塞俄比亚的阿法尔地区之前的100多万年前,鲜为人知的拉米德地猿也大致漫步在同一地区。现在,一组人类学家研究了一个标本(昵称为“阿尔迪”)的440万年前的手化石,他们认为人类祖先在树林中漫步的时间可能比之前认为的要长。

周三发表在《科学进步》杂志上,研究小组的对比分析集中在阿尔迪的手部形态在灭绝和现存亲属的背景下。在与我们家谱中其他地方的骨头的对话中,阿尔迪手的特征表明了目前在不同灵长类动物身上观察到的特定适应何时出现。具体来说,了解阿尔迪是如何移动的,我们就更接近了解我们(智人)是如何成为一个陆地上的、两足的灵长类动物群的。

托马斯·科迪·普兰(Thomas Cody Prang)是德克萨斯农工大学(Texas A&M University)的生物人类学家,也是最近这篇论文的主要作者,他的研究小组注意到阿迪的手的一些关键特征,这些特征表明它可能是如何移动的。这个标本的趾骨相对于它估计的体型来说很长。这些骨头也向内弯曲,表明这只手有抓东西的倾向。普兰说:“地猿在手指长度和弯曲度上与大多数悬吊式灵长类动物重合,这一事实有力地表明地猿已经适应了悬吊。”

他在电话中补充说:“现在,这并不意味着,你知道,人类是从一个看起来与黑猩猩一模一样的祖先进化而来的。”“这并不意味着黑猩猩是活化石,或者黑猩猩本身没有进化。相反,我们的研究表明,地猿,很可能是最早的人类化石,保留了与黑猩猩和倭黑猩猩最相似的祖先的特征,而不是其他任何现存的灵长类动物。”

最初由古人类学家蒂姆·怀特(Tim White)领导的一个团队在20世纪90年代早期发掘和描述的阿迪皮特库斯·拉米杜斯(Ardipithecus ramidus)在2009年《科学》杂志上描述了部分骨骼(昵称为阿尔迪)之后,受到了更多的关注。怀特不同意最近论文的研究结果,因为他选择了特定的骨骼和样本进行分析,并排除了其他的。

“我们不否认人类的手是随着时间而进化的这一既定事实。然而,这里并没有新的数据或解释,”怀特在一封电子邮件声明中写道。“我们不能认真对待这些作者,除非他们掌握了阿尔迪的手的独特解剖结构,而不是使用有限的、选定的测量方法,在后一种论证中支持我们的祖先特别像黑猩猩这一不可信的观点。”

早在2009年,怀特的团队就提出,“阿尔迪”缺乏适合类人猿生活的特征,这些缺失的特征包括在树上荡来荡去、爬上树、用指关节行走的形态学结构。怀特的研究小组推测,人类和黑猩猩的最后一个共同祖先可能与现存的猿类有很大不同。

普兰的研究小组在这篇论文中提出了相反的观点,指出阿尔迪的祖先(在阿尔迪之前)比其他任何祖先都更接近黑猩猩。他们继续报告说,更像人类的手最先出现在我们更熟悉的南方古猿阿法种,即露西的物种身上。

虽然阿迪的手比小露西的手更完整,但化石记录的稀少并没有多大帮助。普朗补充说,对“阿尔迪之手”的解释有助于缩小“阿尔迪之手”进化环境的范围(以及“阿尔迪之手”之前和之后发生的情况)。

“这说明了在科学中,我们并没有证明某些东西是真的。相反,我们抛弃了可能是错误的假设和替代方案。“在这种情况下,假设人类是从一个缺乏悬念特征的祖先进化而来的,而一个更像猴子的祖先,我认为可以在古猿的基础上抛弃。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/renwen/958.html