研究发现,切尔诺贝利幸存者并没有将有害突变遗传给他们的孩子

周四发表的两份新论文重点阐述了30多年前发生的切尔诺贝利核事故的后果。一项研究可能有助于解释为什么幸存者更有可能患上甲状腺癌,而另一项研究发现证据表明,这些幸存者似乎没有将潜在的有害突变遗传给他们的孩子。

1986年的切尔诺贝利核电站事故,位于现在的乌克兰普里皮亚季市附近,仍然被认为是同类事故中最严重的事故之一。一次拙劣的安全测试导致了两次大爆炸,导致4号反应堆的核心破裂,并摧毁了周围建筑的一部分。这次破坏造成了大规模火灾,并向空气和环境中释放了严重的放射性污染。

火灾造成两人死亡,而在事故发生后的几个月里,辐射暴露的严重程度估计又导致28名核电站工作人员和消防队员丧生。另有100多人患有急性辐射病,据估计,超过800万人,包括参与清理工作的20万人,最终暴露在比平时更高剂量的辐射下。切尔诺贝利周围的土地仍然具有高放射性。最近,核电站附近的野火增加了残留辐射再次通过空气传播的风险。

这起事故与附近居民的长期健康问题之间唯一明显的联系是甲状腺癌,尤其是儿童。1991年至2015年间,在事故发生时18岁以下的人群中,记录在案的甲状腺癌病例约有2万例。联合国2018年进行的一项研究估计,这些病例中有四分之一“可能”是由辐射暴露造成的。

这两项发表在《科学》(Science)杂志上的新研究分别从不同的角度分析了这起事故及其潜在危害。

一项研究分析了乌克兰近400名可能与切尔诺贝利有关的甲状腺癌幸存者,并将他们与该国的癌症患者进行了比较,这些患者在切尔诺贝利事故后出生,没有接触到事故。在血液和肿瘤样本的帮助下,他们对这些患者的基因组进行了测序。他们还测量了基因表达水平,以及可能与辐射有关的基因表达的变化,也就是一个人的表观遗传学。

该团队最终发现了一种可能的剂量效应,在事故中,在更年轻的年龄接受更高剂量的辐射与人们发展成肿瘤的DNA链断裂更多有关。这些双链DNA断裂也可能与有害的基因融合有关,即两条链断裂,然后又错误地融合在一起。但未受辐射影响的人的甲状腺癌更可能是由点突变引起的,点突变是基因中一个关键的变化导致肿瘤生长。这一发现可能代表了辐射诱发癌症的一个独特特征,或许有朝一日能帮助医生将其与其他癌症区分开来。

与此同时,另一项研究分析了切尔诺贝利事故幸存者所生孩子的基因。他们专门寻找“新生”或“种系”突变,即父母精子或卵子中产生的突变,这种突变可以遗传给后代。但与未暴露的父母所生的孩子相比,研究人员发现,幸存者的孩子的新生突变没有增加。

这两项研究也应该让我们更深入地了解辐射对人类健康的影响。

“近年来,DNA测序技术的进步使我们能够开始解决一些重要的问题,部分是通过精心设计的流行病学研究中进行的全面基因组分析,”Chanock说。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1303.html