医生称已成功将猪肾移植到人体内

科学家们似乎向医学界期待已久的目标又迈进了一大步:成功地将另一种动物的器官移植到人类身上。纽约大学的研究人员本周宣布,他们最近移植了一只转基因猪的肾脏,这只猪的肾脏可以正常运作,不会产生人体排斥反应。尽管使用这些非人体器官可能存在伦理和安全方面的担忧,但专家们希望,这项技术有朝一日将拯救许多在积压的移植名单上备受煎熬的生命。

纽约大学朗格尼健康中心的研究人员上个月进行了这项手术,《今日美国》率先报道了这一消息。出于伦理原因,他们在一名脑死亡患者身上进行了手术,该患者的家人同意帮助他,因为无论如何,该患者很快就会停止生命维持系统。研究小组将猪肾移植给病人,然后观察了两天,研究才结束。在这些天里,肾脏似乎完全按照预期工作。

“它的功能完全正常,”纽约大学外科团队的负责人罗伯特·蒙哥马利(Robert Montgomery)告诉美联社,“它没有出现我们担心的立即排斥反应。”

去年冬天早些时候,美国食品和药物管理局(Food and Drug)批准将联合治疗公司(United Therapeutics Corp .)研发的猪作为食品和医疗产品使用。除了它们可能提供的器官外,它们还有望被用于开发其他生物产品,比如血液稀释剂。但在将猪器官视为人类器官移植的可行替代品之前,还有更多的监管障碍需要克服,包括证明其持续安全的证据。重要的是,纽约大学团队进行的这项研究尚未在同行评议的期刊上发表,而这是科学过程的关键部分。

动物到人类的移植,也被称为异种移植,是几个世纪以来的梦想,尽管第一次认真的尝试可能发生在20世纪初。长期以来,我们一直依赖于一些安全的来自其他动物的生物产品,包括胰岛素,但异种移植本身仍然难以捉摸。

异种移植的最大障碍是不相容。人体强烈排斥与自身不完全相似的细胞,这使得人对人移植也变得棘手。在基因和血型方面,潜在的捐赠者被选择尽可能地接近他们的接受者,而接受者需要服用免疫抑制剂以保持低的排斥几率。当你试图跨越物种障碍时,这个问题只会变得更加复杂。

过去,科学家们曾试图使用灵长类动物的器官来避免排异反应。但由于各种原因,包括这些动物的稀有性,这一结论没有得到证实。最近,有人在努力利用基因工程使猪的器官更接近人类。例如,利用CRISPR等技术,科学家现在可以敲除猪细胞中快速触发人类免疫系统的基因(一个重要的变化是,它们不再产生一种我们不会产生的糖,称为阿尔法-半乳糖)。研究人员还可以灭活很久以前就成为猪基因组一部分的古老病毒,希望能消除一些休眠感染在供体中复活的风险。现在,我们终于到了对这些器官进行真人实验的阶段。

一些调查表明,如果异种移植能够实现,公众和医生将会支持它,尽管这些调查已经有几十年的历史了。如果这些器官能够存活且安全,那么仅在美国,它们每年就可以挽救数千人的生命,因为每天有多达17名美国人在等待器官时死亡。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1462.html