新的蜱虫病毒表明,人类在大自然面前依旧渺小

日本科学家表示,他们已经证明,至少从2014年以来,一种此前未被发现的由蜱虫传播的病毒一直在该国导致人们患病。病毒的发现者将其命名为Yezo病毒,这种病毒被认为会导致患者的白细胞和血小板计数降低以及发热,与其他蜱媒疾病类似。

在上个月发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的一篇论文中,研究人员阐述了Yezo是一种新的人类病毒的情况。该报告称,已知的Yezo首次出现在一名41岁的男子身上,他于2019年5月中旬因高烧、食欲不振和两侧下肢疼痛入院。

症状是在他访问附近森林的四天后和在右腹部发现蜱虫的三天后开始的。测试显示,这名男子的白细胞和血小板水平较低,而血小板是血液中的一种成分,可以通过凝血来防止或停止出血。医生认为他得了蜱媒疾病,给他开了各种抗生素。在19天的疗程中——其中15天是在医院度过的——他逐渐康复,症状也得到了缓解。但在那些日子里,测试未能确定任何已知的蜱媒疾病的感染证据,包括莱姆病、土拉热病和回归热。

仅仅一年多之后,也就是2020年7月,医生们遇到了另一个有类似症状的患者。在去医院之前,他去过两家医院,但也成功康复了。

作者说,他们最终能够在这两名患者的血液中识别出同一种未知病毒的痕迹。他们声称从第二名患者的血液中采集了足够的病毒,可以在实验室和小鼠体内完全完整地生长。最后,从这些样本中,他们能够从基因上识别出这种神秘的病毒属于一个由蜱虫传播的病毒家族。他们决定暂时将其命名为Yezo病毒(YEZV),参考其首次发现的岛屿北海道的历史名称。

然而,要证明一种新发现的病毒可以传染给人类并引起人类疾病,需要几个方面的证据,作者说他们已经收集了这些证据。

例如,他们说,他们在北海道的野生动物和居住在该地区的三种主要蜱类中发现了Yezo抗体。最重要的是,他们还声称,在该地区至少五人的血液样本中发现了Yezo感染的证据,这些人被怀疑患有一种蜱媒疾病,时间可以追溯到2014年。和前两名患者一样,这些患者似乎出现了发烧和血小板计数低的症状,而四名患者的血液总体显示出Yezo抗体水平,在他们康复时可以检测到,这是急性感染的预期结果。有趣的是,其中4名患者也有莱姆病的证据,这表明他们可能经历了两种细菌的联合感染。

作者写道:“在这项研究中,我们证明YEZV极有可能是发热性疾病的病原体,这是日本首例与正病毒相关的地方性感染报告,这种病毒可能由蜱虫传播。”

在被认为是真正的Yezo之前,还需要其他科学家的独立验证。但作者怀疑,它可能比目前记录的更广泛,他们正在推动对它进行更多的研究。

“到目前为止,我们所知道的所有Yezo病毒感染病例都没有导致死亡,但这种疾病很可能是在北海道以外发现的,所以我们需要紧急调查它的传播。”该研究的作者、北海道大学国际人畜共患病控制研究所的病毒学家Keita Matsuno在该大学的一份声明中说。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1611.html