过敏会增加患精神疾病的风险吗?新的研究发现没有因果关系

一项新的研究可能会给那些过敏的人带来一些安慰。研究发现,几乎没有证据表明过敏会直接增加心理健康问题的风险,反之亦然。此前的研究表明,这可能是事实。研究人员说,尽管治疗过敏仍然有可能改善一些人的精神状态,但对某种东西过敏和精神疾病之间似乎没有因果关系。

过敏和精神健康状况,如抑郁或严重焦虑,是人类的严重疾病。一些研究表明,被诊断患有其中任何一种疾病的人更有可能被诊断出患有另一种疾病。基于这些观察数据,科学家们认为,这两种情况可能都有共同的潜在风险因素,而且/或出现其中一种情况(通常是过敏)会让我们倾向于另一种情况。例如,过敏症患者对过敏原有过度活跃的免疫反应,导致炎症引起的症状。慢性炎症也被认为在精神疾病中扮演着一定的角色。

然而,科学中一个常见的说法是,相关性并不一定等于因果关系。不幸的是,并不总是能够进行随机和对照的实验来证明因果关系,就像用于证明药物有效的临床试验一样。但研究人员有其他方法试图从大规模人口研究中理清因果关系。其中一种方法被称为孟德尔随机化,它依赖于研究人们的遗传生物标记物——怀疑会增加我们患某种疾病风险的基因变异。

布里斯托尔大学的研究人员转向了来自英国生物银行的数据,这是一个始于2007年的长期项目,收集了该国50万名志愿者的(匿名)基因信息,并从那时起一直跟踪他们的健康状况。他们关注的是,具有过敏症或精神疾病的遗传生物标记物是否与被诊断出患有另一种疾病的高风险有关。该研究的作者、布里斯托尔的流行病学家和医学遗传学家阿什莉·布杜格里(Ashley budo – aggrey)说,因为一个人的基因不会受到无关的外部因素的影响,所以你发现的任何联系都更有可能代表真正的因果关系。

和其他研究一样,Budu-Aggrey和她的团队发现,被诊断出患有哮喘等过敏性疾病和抑郁症等心理健康状况之间存在很强的联系。但他们只发现了非常微弱的证据表明过敏和精神疾病之间的基因联系在任何方向上,这表明不存在全面的因果关系,特别是过敏导致精神疾病。这项研究结果发表在周三的《临床和实验过敏》杂志上。

budo – aggrey说:“我们的研究结果表明,过敏性疾病的风险不会增加心理健康问题的风险。”

和其他研究一样,这项研究也有其局限性。除了基因数据,从志愿者那里收集的关于他们健康状况的很多信息都是自我报告的,所以总是有一些错误报告的可能性。他们确实发现了花粉热和双相情感障碍之间更强的基因联系,这表明这两种疾病之间可能有直接的联系。

另一个需要注意的是,研究小组只关注过敏性疾病的发作是否会增加人们日后患精神疾病的风险。但过敏未经治疗或随着时间的推移恶化仍有可能直接影响某人患精神疾病的风险。相反,正如一些研究表明的那样,成功地治疗严重过敏可能会改善一个人的心理健康。

作者说,这些都是未来研究应该探索的问题。布杜-格雷说,一般来说,孟德尔随机化应该被研究人员更广泛地使用,以帮助解决由其他观察性研究提出的因果关系问题。过去使用这种方法进行的研究对大麻使用会导致精神分裂症的怀疑提出了质疑,同时也支持了受教育程度更高会增加患近视风险的理论。

不过,最终结果表明,在这种特殊情况下,不可能一石二鸟。Budu-Aggrey说,预防精神疾病和过敏都是值得实现的目标,但我们可能不应该指望通过解决另一个问题来实现其中一个。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1620.html