新研究表明,蜘蛛丝可能没有那么神奇,至少不能用来治愈伤口

一项新的研究表明,蛛丝可能并不像我们一直以为的那样神奇。科学家们仔细观察了几种不同蜘蛛的蛛丝,但没有发现任何具有抗菌特性的蛛丝。研究人员说,他们的发现应该对过去声称发现了抗菌蛛丝的说法提出质疑,抗生素蛛丝应该被认为只是一个神话。

长期以来,蜘蛛丝一直吸引着科学家和公众。这种粘性物质是一种以蛋白质为基础的纤维,由所有已知的蜘蛛制成,但其用途因物种而异。当然有经典的网,但有些蜘蛛也依靠丝作为网来捕捉猎物。一些物种在交配仪式中使用它,而较小的物种则在空中漂浮。另一些人则会吃掉不用的丝绸,作为一种循环利用。考虑到蛛丝的多功能性,人类在过去和现在都试图为自己复制蛛丝的优势就不足为奇了。

蜘蛛丝的一个假定属性是其抗菌活性,这引起了丹麦奥胡斯大学研究人员的兴趣。群居型蜘蛛生活在紧密联系的群体中,几乎没有遗传多样性——这种条件使它们成为传染病快速传播的温床。但他们推测,如果蛛丝能起到某种抗生素屏障的作用,这可能有助于解释为什么这些蜘蛛能像现在这样存活下来。更有希望的是,这可能意味着有一种独特的化合物,科学家们有一天可以将蚕丝转化为人类使用的抗生素,这是我们长期以来用其他自然资源做的事情。

尽管如此,研究人员仍有不足之处。不管他们用它来对抗的是哪种物种或细菌,蛛丝似乎一点也不抗菌。一旦弄清了事情的发展方向,他们就开始深入挖掘。

“我们无法检测蜘蛛丝的抗菌活性,这让我们好奇,为什么其他研究能够检测到蜘蛛丝的抗菌活性。”然后,我们开始仔细审查报告抗菌活性的每一个细节的论文,并意识到方法上的缺陷,”奥胡斯的进化生物学家、高级研究作者特琳·比尔德(Trine Bilde)在电子邮件中说。

首先,关于这一主题的研究并不多,许多说法不过是道听途说的证据。在少数几篇发现了一些效果的论文中,该团队发现了一些可能的致命缺陷。例如,一些研究似乎没有试图解释样本中的细菌污染,而这可能会影响科学家实际上正在研究的其他细菌的生长。许多人似乎也没有尝试控制用于提取蛛丝的溶剂的作用,其中一些溶剂已知有自己的抗菌性能,比如乙酸乙酯。

科学研究的一个关键部分是复制。当Bilde和她的团队用7种不同类型的蜘蛛丝进行实验时,他们发现在过去有抗菌活性,但在这段时间内没有活性。他们的论文题为“抗生素蛛丝的神话”,研究结果发表在周二的《科学》杂志上。

但Bilde并没有完全关闭这一研究领域的大门。有可能某一天,其他科学家真的会发现某种特定蜘蛛的抗菌丝,或者揭穿这个秘密。但她说,就目前而言,怀疑应该是默认的,未来的研究应该旨在避免她的团队记录的错误。她说:“我们仍然可以用新的物种和新的测试微生物来测试这个想法,但起点要更加谨慎。”

也有可能丝对微生物并不是完全没用。Bilde指出,蛛丝通常被用来保护蜘蛛卵,而蜘蛛卵是一些细菌和真菌的容易猎物,因此蛛丝可能还具有作为物理屏障抵御令人担忧的细菌的特性。一些研究表明,这可以解释为什么蚕丝能长时间不腐烂。其他科学家已经发明了可以注入现有抗生素的合成丝,希望有一天能开发出更好的伤口敷料。

Bilde说:“蛛丝具有非凡的特性。“还有很多其他的功能仍是未知的,值得研究,比如强度和弹性,这些性能将有助于开发更多的应用。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1623.html