脸盲的人有福了!科学家发现大脑中有一种专门用来记忆脸孔的细胞!

祖母神经元

科学家们长期以来一直在寻找一种人类的脑细胞,这种脑细胞可以解释当我们看到一张非常熟悉的脸孔时,我们会本能地产生的识别反应,但是这种被科学家用「祖母神经元」来称呼的大脑神经元仍然难以捉摸。 祖母神经元是有着感官知觉和记忆的单个细胞,它能够优先考虑重要熟悉的面孔。

目前有一项新研究揭露了大脑颞叶部分的一类神经元,它们将脸孔感知与长期记忆联系起来,不过这并不是所谓的祖母神经元,也就是它不是一个单一的细胞,而是一群集体记忆脸孔的细胞,发表在《科学》(Science)杂志上的研究结果首次解释了我们的大脑是如何反覆灌输我们所爱的人的脸孔。

将脸孔感知与记忆联系起来的细胞

洛克菲勒大学(The Rockefeller University)神经科学和行为学教授温里奇·弗雷沃尔德(Winrich Freiwald)说:当我刚开始研究神经科学时,如果想嘲笑某人的论点,大家会把它当作只不过是另一个祖母神经元,也就是我们认为这是不可能存在的假设。现在在大脑中一个鲜为人知、研究不足的角落,我们发现了最接近祖母神经元的东西:能够将脸孔感知与记忆联系起来的细胞。

祖母神经元的概念最早出现在20世纪60年代,当时它是一种只存在于理论上的脑细胞,可以自行编码一个特定的且复杂的概念,其核心是脑细胞和物体之间的一对一比例试图解决大脑如何将我们所看到的与我们的长期记忆相结合,从那以后,科学家们发现了大量专门处理脸部讯息的感觉神经元,以及大量专门储存个人数据的记忆细胞,但祖母神经元甚至是只要能够将视觉与记忆联系起来的杂交细胞却从未出现过。

神经元具有高度选择性

不过弗雷沃尔德和他的同事们近日却发现大脑颞叶区的一个小区域可能与脸部识别有关系,所以团队使用功能性磁振造影放大两只猴子,并记录猴子神经元在看着熟悉脸孔时大脑的图像,研究小组发现该区域的神经元具有高度选择性,对受试者之前见过的脸孔反应比不熟悉的脸孔更为强烈,神经元的反应十分迅速,在处理图像时已经立即识别出已知和未知的脸孔。

但严格来说,这些细胞并不是当初所假设的祖母神经元,该区域的细胞似乎是一个集体的运作,而不是一个细胞编码成一张熟悉的脸孔。

这些发现在未来可能可以对患有发展性脸孔失认症或脸盲的人有临床实验意义,发展性脸孔失认症是一种社会孤立的疾病,影响大约1%的人口,科学家说:脸盲的人经常遭受忧郁症的折磨,这可能会衰弱病患身心,因为在最糟糕的情况下,他们甚至认不出身边的家人。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1716.html