11年的研究表明,咖啡和茶可以降低中风和痴呆的风险

本周的一项新研究表明,晚年喝杯茶或咖啡的习惯可以帮助你的大脑保持最佳状态。研究发现,在英国健康的老年人中,经常喝咖啡或茶的人在11年的时间里比不喝咖啡或茶的人更不容易患中风和痴呆。虽然这些发现不能证实因果关系,但它们是最新的证据,表明这些自制饮料有一些健康益处。

痴呆症是一种渐进的、目前无法治愈的认知功能丧失,随着我们年龄的增长,这种丧失变得越来越普遍。由于人们的寿命延长,它将在未来成为一个更大的健康问题。中风是大脑血液流动中断时发生的,每年全球死亡人数中约有10%是中风造成的。中风幸存者还可能留下许多挥之不去的并发症,包括痴呆症。因此,任何能够降低罹患这些使人衰弱的疾病几率的方法都将是一件好事。

虽然茶一直被认为是一种健康的饮料,但咖啡却一直备受争议。然而,最近人们发现,咖啡并不是魔鬼的饮料,它甚至可能有一些好处。最近的研究表明,一般来说,经常喝咖啡与患心血管疾病、某些癌症和早逝的风险降低有关。但根据周二发表在《公共科学图书馆·医学》(PLOS Medicine)杂志上的这项新研究的作者,对于咖啡和茶是否有降低中风和痴呆症风险的益处仍存在争议。

来自中国的研究人员查看了英国生物样本库(UK Biobank)的数据,这是一个长期研究项目,自2000年代中期以来一直在跟踪英国志愿者的健康状况。他们特别关注了年龄在50岁到74岁之间、没有中风或痴呆病史的365,682人,他们被跟踪的平均时间为11.4年,直到2020年。在研究开始时,参与者被问及他们喝咖啡和/或茶的频率。

根据医院记录,在此期间总共诊断出5079例痴呆和10053例中风。和跨不同组织报告的咖啡和茶消费,那些说他们喝两到三杯咖啡的一天,每天三到五杯茶,或四到六杯咖啡和茶是最不容易患上痴呆或中风。与非消费者相比,这些人患痴呆症的风险低28%,患中风的风险低32%。

其他研究也发现了喝茶和喝咖啡与降低中风/痴呆风险之间的关系。但作者表示,他们的研究是第一个解释那些经常喝茶和咖啡,而不是其中一种的人。

他们写道:“我们的研究结果表明,适量饮用咖啡和茶,单独饮用或同时饮用,可以降低中风和痴呆的风险。”

作者警告说,这类观察性研究不能用来证明因果关系。他们还指出,英国生物库的志愿者往往身体状况良好,这可能意味着研究结果不适用于一般人群。这项研究只对人们的饮食进行了简单的观察,这意味着我们不能确定研究中的人一直都是喝咖啡/茶的人还是不喝咖啡/茶的人。但这一发现确实增加了越来越多的研究,表明这些饮料对中风风险有积极影响。

其他研究表明,咖啡和茶可以改善我们血管的整体功能,这也许可以解释为什么这些饮料似乎更能降低缺血性中风的风险,而不是出血性中风。缺血性中风是由血凝块堵塞引起的,而出血性中风是血管破裂并出血进入大脑的结果(约80%的中风是缺血性的)。尽管如此,在未来的研究中可能还有其他的保护因素需要研究,比如咖啡因的抗氧化作用,作者说。还需要更多的研究来了解,如果人们不经常喝咖啡和茶,是否真的有可能通过告诉他们开始喝咖啡和茶来预防中风和痴呆。

“我们的研究结果支持适量饮用咖啡和茶与中风和痴呆风险之间的联系。然而,提供这些信息是否能改善中风和痴呆的结果仍有待确定,”研究作者写道。

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