“深脑刺激术”新突破,为忧郁症患者点一盏灯

忧郁症在现代社会越来越常见,对大众来说,忧郁症已经不是一种少见的病症。 WHO 估计,目前全球大约有 2.8 亿人患有忧郁症,占全世界人口 3.8%,成年人更是每 20 人之中就有 1 个人患有这种精神障碍。

忧郁症是不知足?误会可大了

忧郁症与常见的情绪波动和对日常生活的短暂情绪反应不同,虽然都具有“忧郁”的情绪,但需要出现特定几项症状,并且在特定期间内反覆或持续不断出现,才会被诊断为忧郁症。它是一个社会、心理和生物等因素在相互作用的结果,成因相当复杂,具体的原因则还不能确定,目前能确定的只有经历过不利生活的事件的人更容易患病,例如失业、丧亲之痛、创伤等。

而忧郁症带来的影响也不只有负面的情绪表现,当患病程度到达中度或重度并且反覆发作时,可能会导致严重问题,例如患者在日常生活、工作或家庭中因为痛苦不堪而而表现不佳。同时,忧郁症又会导致更多的压力和功能障碍,使患者的生活和忧郁症持续恶化,成为一个恶性循环。在最糟糕的情况下,它也会导致患者自杀。

前针对忧郁症有几种比较常见的治疗方法,例如心理治疗、行为活化治疗、认知行为疗法和人际关系心理疗法,以及抗忧郁药物的服用,例如三环抗郁剂(TCA)、选择性血清素回收抑制剂(SSRIs)、正肾上腺素与血清素回收抑制剂(SNRI)等。但是,忧郁症目前没有可以客观判断心理健康的方式,因此也没有特定的疗法可以完全治愈忧郁症。

忧郁症的治疗也因人而异,每个患者的疾病成因不同、有效的治疗方式也不同,因此必须要透过各种不同疗法或药物的不断尝试,才有机会看到一线生机。但最糟的是,多达三分之一的忧郁症患者对治疗没有反应或产生抗药性,似乎没有任何药物或治疗类型对他们有帮助,对忧郁症重症患者来说,未来简直一片黑暗。

新疗法见效,为在黑暗中的人点一盏灯

过去,以神经科学治疗精神疾病的方式,是用于治疗帕金森氏症的深脑刺激术(Deep Brain Stimulation, DBS),这个治疗方式是利用类似心律调节器的设备,因为用于大脑所以就称它为大脑起搏器。其藉由电流来控制并调节脑内不正常的活动讯号。

同样是大脑活动有异而导致的忧郁症,也曾经被认为可以用同样方式进行治疗,但过往的临床实验结果显示,用大脑起搏器治疗忧郁症的成功率不如治疗帕金森氏症有效。其中一个原因是,大多数设备只能在大脑的特定区域进行持续的电刺激,而忧郁症在不同患者身上可能涉及不同大脑领域,因此要应用这个方法治疗忧郁症就成了一种挑战。

不过,最近出现了一个对忧郁症患者与医师们的好消息!加州大学旧金山分校神经外科医生爱德华.张(Edward Chang)在 2021 年 10 月 4 日的《自然医学》杂志上发表了最新研究,发现了与情绪状态相关的大脑活动模式,并确定了可以透过刺激大脑的特定区域,以缓解忧郁情绪的产生。他们透过大脑起搏器刺激大脑回路,成功治疗了一名忧郁症的重症患者。

同样是 DBS 疗法,为何这次成功了?

在过去的研究中,对大脑的刺激是以预设的时间间隔持续进行的,而不是在导致忧郁的大脑活动出现时才进行。这次,研究人员先追踪了受试者大脑异常活动的位置,才依此制定了脑部起搏器的刺激条件。

团队也在受试者的脑中发现了一种神经生物标志物(某种忧郁症状发作时脑波活动的特定模式),并依此来确认患者发作时的大脑活动区域,再加以刺激,使得团队可以针对不同患者进行不同的“客制化”治疗。

而刺激的方式则是将设备的电极导线放在标定的大脑区域,持续监控大脑活动,当检测到生物标志物时,设备就会向另一条导线发出信号,并在几秒内提供微量(1mA)的电流,这个电流会导致神经活动发生变化,以改善忧郁症发作时患者的大脑活动以及症状。

为重症患者,量身打造治疗方案

“这种疗法的有效性表明,我们不仅确定了正确的大脑回路和生物标志物,而且还能够在试验的后期阶段使用植入的设备,在完全不同的治疗阶段重复利用这样的治疗方式。”论文的第一作者之一,加州大学旧金山分校精神病学家凯瑟琳.斯坎戈斯(Katherine Scangos)说:“我们可以在出现症状时立即进行治疗,这是一种解决最难治疗的忧郁症病例的全新治疗方法。”

“我们能够为一名忧郁症患者提供这种量身订做的治疗,并缓解他的症状,”斯坎戈斯说“我们以前在精神病学中无法做到。”

目前的实验中,这种治疗方式几乎立即缓解了患者的忧郁症状,与标准治疗方式要 4 到 8 周才会改善症状,已形成强烈对比。

目前为止,这种治疗方式的最大困难是要找到患者的生物标志物,也就是每个患者在忧郁症发作时的特定脑波模式,才能够用这个方式治疗他们。团队目前已经在招募更多的患者参与这项研究,并获取更多的生物标志物数据。

虽然听起来相当乐观,但这只不过是设计这项治疗的开端。在这个治疗方式真的可以走入现实世界,并成为患者的选择之前,还有很多挑战需要克服。但是,对于那些患有难治愈的忧郁症的人来说,这种治疗有一天也可能会成为照亮患者们未来道路的灯光。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/1984.html