美国一男子的癫痫病竟然是由脑内的死绦虫引起的

美国马萨诸塞州的医生在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上发表了一篇论文:一名38岁的男子在凌晨4点从床上摔了下来。然后他开始发抖,说着胡话。当警察和急救人员赶到时,他“好斗且迷失方向”,起初拒绝坐救护车去医院。在去急诊室的路上,他经历了长达两分钟的癫痫发作,并被注射了一种通常用于癫痫发作的镇静剂。

这名男子没有癫痫病史,据他的家人说,他前一天完全没事。当医生对他的大脑进行CT和MRI扫描时,发现了钙化和早已死亡的绦虫幼虫囊尾蚴。医生随后得出结论,他感染了一种相对罕见的猪肉绦虫感染,称为神经囊尾蚴病。

猪肉绦虫感染主要表现为两种方式。其一为绦虫病:如果我们摄入了在猪肉或其他未煮熟的肉类中发现的已经稍微成熟为囊尾蚴的绦虫,这些囊尾蚴将迁移到我们的肠道,并发育成成熟的成年绦虫。这些绦虫产生的卵会被排出体外,并有可能回到猪等其他动物的体内。

其二为囊虫病:如果一个人误食了绦虫卵,这些虫卵只能成熟为囊尾蚴。这些囊尾蚴无论寄生在哪里,都会造成严重破坏。当它们卡在大脑里时,会造成压力,引发炎症,导致各种神经系统症状,包括癫痫甚至死亡。但在被感染后可能需要数年或数十年的时间症状才会出现,通常是在囊尾蚴死亡后。有时,囊尾蚴和它们引起的麻烦会被误认为是脑瘤。

在接受抗癫痫药物和类固醇治疗后,这名男子的情况得到了足够的改善,在第五天就出院了。如果囊尾蚴在人体内还活着,有时可以通过手术切除或使用抗寄生虫药物治疗,但这通常是不需要的,患有癫痫的患者将被给予长期药物治疗,以管理或预防它们。在三年后的随访发现,这名男子自那以来没有任何癫痫发作,健康状况良好。

神经囊尾蚴病是全球成年期癫痫发作的主要原因之一。囊尾蚴病通常被认为是一种被忽视的热带病,根据美国疾病控制和预防中心的说法,目前“在监测、预防、识别和治疗神经囊尾蚴病方面几乎没有什么有力措施。”

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