保养品内的保湿成分恐让失智症找上门?浅谈“神经酰胺”的功效与副作用

神经酰胺是什么?为何它有护肤效果

皮肤的结构可粗略分为表皮、真皮,以及皮下组织。表皮最外层的角质层是人体与外界环境间的重要屏障。以盖房子来比喻,角质层的结构就像砖块与砂浆,砖块部分主要由角质细胞分化成的角蛋白纤维(keratin filaments)及聚丝蛋白(filaggrin)所构成;砂浆则由一层层的细胞间脂质所构成。一层层的细胞间脂质成分包括神经醯胺、游离脂肪酸,以及胆固醇。

其中神经酰胺占了这些脂质质量的 50%。这些角质层中的脂质在维护皮肤屏障,以及防止水份流失上,扮演了重要角色。因此,近年许多外用的美容保养品中,常会添加神经酰胺,期能修复肌肤的屏障功能、增加肌肤保水度。

神经酰胺添加在乳液、乳霜等保养品,涂抹于皮肤的效果如何?

有研究者模拟皮肤天然保湿系统,调制了含有神经酰胺的乳液,将其涂抹于受测者的前臂内测进行测试。发现与其他不含神经酰胺的乳液、保湿液相比,神经酰胺乳液明显增加了皮肤的保水度。

涂抹后 2 小时量测,各类乳液皆可明显增加皮肤保水度。随着时光流逝,保水度逐渐下降。到涂抹后 24 小时,神经酰胺乳液所增强的保水度仍显著优于其他乳液。经皮水分散失量也比未涂乳液前减少约 25%。

神经酰胺的内服效果

看来神经醯胺外用的效果还不错。近来,商人们进一步提倡“让你的美丽由内而外”。那么,内服神经酰胺对皮肤美容究竟有多少效用?

动物实验显示口服葡萄糖神经酰胺(glucosylceramides)可改善小鼠的皮肤屏障功能(根据为促进皮肤发炎的细胞激素 IL-1α 分泌量被抑制了),并可减少人类脸颊的经皮水分散失量。

另外有研究找了介于 20 至 60 岁间的男、女性,使其服用含有自发酵乳品分离,含神经酰胺的醋酸菌(Acetobacter malorum),服用 4 周后,检测参与者脸颊、上臂内侧、颈部、上背、足背的含水率。发现脸颊含水率显著增加。经皮水分散失量及皮肤黏弹性质则试验组与安慰剂组间无差异。

研究也利用血液生化检验、血液检查、尿液检查、血压/脉搏、体重/体脂率/BMI值等数据检测安全性。结果显示:服用神经酰胺没有造成任何生理伤害的迹象。简单说起来:神经酰胺可增进脸颊含水率,且不会对健康造成伤害。

神经酰胺与阿兹海默间关联

而“神经酰胺会增加失智风险”的说法究竟从何而来?一般提及神经酰胺与失智的关系,多半是指其与阿兹海默症的关系。故事开始于有研究发现“血脂异常可能为造成阿兹海默症的因子”。

阿兹海默症可视为一种与周边胰岛素阻抗相关的代谢失调。胰岛素阻抗与血脂异常有关,而血脂异常会造成肝脏产生的神经酰胺加多。此神经酰胺产量增加的现象,亦与肝脏脂肪变性引发的促发炎细胞激素之活化有关。

神经鞘脂(sphingolipid)代谢情形的变化,以及与神经酰胺合成相关之酵素的增加,造成细胞内神经酰胺增多。肝脏中生成,具有细胞毒杀性的神经酰胺及相关分子会促进胰岛素阻抗的发生。

局部肝脏的发炎造成的损伤或细胞死亡使得神经酰胺及相关分子进入体内循环。由于这些分子为疏水性,它们能通过血脑障壁,导致包括减少胰岛素讯息传递、增加促发炎细胞激素等神经毒杀效果。

这些异常会导致与氧化压力、神经酰胺生成有关的一系列神经退化,可能导致脑部胰岛素阻抗、细胞凋亡、神经髓鞘退化以及神经发炎。 简而言之,科学家在探讨血脂异常与阿兹海默症间之关联性时,发现了神经酰胺所扮演的角色。

神经酰胺恐导致阿兹海默?

2012 年,《神经学》期刊上一篇研究表述“血清中的神经酰胺增加阿兹海默症的风险”(Serum ceramides increase the risk of Alzheimer disease)。然就其结果数据看来,此昭示似乎证据尚嫌不足。

研究者于 1994~1995 年间在马里兰州找了 100 名介于 70 至 79 岁之间之妇女,历经 9 年的追踪后,99 名参与者(其中 1 名在研究开始时即因罹患失智而排除)中,27 名罹患失智。其中 18 名经诊断可能有阿兹海默症。

结果显示,罹患阿兹海默症的参与者血清中脂质含量,9 种神经酰胺中,有 3 种与阿兹海默的罹病风险比有关。研究者特别强调血清中含有中量 d18:1-C16:0 型神经酰胺者,风险比是少量者的 10 倍。该型神经酰胺含量最高的,风险比为最低者的 7.6 倍

该篇文献也非毫无建树,其指出,神经元细胞若曝露于β类淀粉蛋白(amyloid-β)1-42(Aβ1-42)下,会活化神经磷脂酶(sphingomyelinase),增加神经酰胺的量。且 Aβ1-42 会增加氧化压力,间接促使更多神经醯胺生成。增加的神经酰胺会加速 β 和 γ 裂解酶水解类淀粉蛋白前体蛋白(APP)而生成病理型态类淀粉。这些病理型态的类淀粉,即为目前认定造成阿兹海默症的主要原因之一。

吃进来的神经酰胺跑哪去了?

当然也不能完全排除外加神经酰胺加速阿兹海默形成的风险。我们也来看看“吃进体内的神经酰胺往哪里去”。

以动物试验来探讨:给予大鼠口服神经酰胺,结果发现服下 12 小时以后,神经酰胺在皮肤与血浆中的浓度比为 0.7;120 小时后,神经酰胺在皮肤中的含量是血浆中的 4 倍;168 小时后,血液和血浆中已侦测不到神经酰胺。在皮肤的神经酰胺在动物口服神经酰胺 168 小时以后,约有 8% 在表皮层,92% 在真皮层。可知:口服的神经酰胺进入生物体后,最后大多会分布于真皮层,且会转移至表皮层。

口服(或外用)神经酰胺是否会增加失智风险?暂时还未找到相关研究报导。然而,神经酰胺有许多种,看起来与神经退化有关的神经酰胺,与一般外用于皮肤及内服之神经酰胺并不相同。此外,目前证据看来,无论外服或内用,当不至对血液中或血清中的神经酰胺浓度有影响,自然也难以声称会造成失智了。然而,也不可以说“服用神经酰胺没有任何风险”。长期影响方面,还是要等时间来告诉我们答案了。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2075.html