美拉尼西亚(Melanesia)的金发爆炸头(Blond Afros)

如果你以为只有白人会有黑色以外的发色,那么你就错了。位于澳洲东北方 1800 公里处的所罗门群岛(Solomon Islands),约有 10% 的岛民顶着一头金发黑人卷。

过去曾有人发表过这些金发爆炸头是因为太阳太大或是海水漂白等等…当然这些全部都是毫无根据的谬论,不过最近的研究发现,不同于白人的发色是由多对基因遗传,所罗门群岛上的金发黑人卷是来自于一个基因的点突变。这个基因(TYRP1)称为酪氨酸酶相关蛋白 1(tyrosinasae-related protein 1),当它的其中一个氨基酸因为点突变成为半胱氨酸(cysteine)而非原来的精氨酸(arginine)时,造成这个蛋白失去功能,于是就有了金发爆炸头。

这个研究显示了白人以外的种族,发色的决定或许较单纯;不过,因为这个突变产生的基因是隐性遗传,所以在其他非白人种族里都不大容易看见。

至于为何能在所罗门群岛看见呢?应该是因为当地族群不大的关系,由于人不多且过去数百年来岛民间一直有互相婚配的情况发生,但与岛外居民发生婚配的机率不多(因为太远),所以一旦有突变发生,由于发色的突变与生存优势无关,因此得以保留下来。

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