想要抛弃零食,先喂饱我们的大脑

耶鲁大学和南加州大学的研究者发现:如果我们的大脑感到饥饿,Twinkie(美国的一种饼干)看起来会更好吃。

大脑照影显示,当葡萄糖浓度下降,大脑中调节情绪和冲动的部位会减弱对高热量食物欲望的克制力,研究结果于9月19日发表在线上临床研究期刊中。

其中一位研究者Rajita Sinha比喻:“我们的前额叶皮质就像葡萄糖成瘾者”,而这位研究者同时也是精神病学基金会的教授,和耶鲁儿童研究中心神经生物学的教授。

耶鲁研究团队藉由操弄静脉注射的葡萄糖浓度,用fMRI来监测当受试者看到高热量、低热量、和非食物的图片的情境时,血糖浓度的变化情形。

研究发现,当葡萄糖浓度下降,下视丘会察觉到变化,其他和酬赏有关的区域,像是脑岛和纹状体也会开始活跃,刺激“吃”的欲望。葡萄糖浓度下降时,以前额叶皮质的反应最为明显。当葡萄糖浓度降低,前额叶皮质阻止纹状体产生吃东西急讯的能力减弱,这种减弱的现象在肥胖者看见高热量食物时特别显著。

Sinha说:“这种反应在呈现高热量食物时会特别激烈。”

南加州大学医学系助理教授,也是主要研究者之一的Kathleen Page解释:“从我们的研究结果看起来,肥胖的人可能在抑制吃东西冲动的能力较差,特别是当葡萄糖浓度下降到正常值之下时。”

纹状体在呈现高热量食物时也有类似且强大的反应,也就是说,当葡萄糖浓度降低时,纹状体会变得非常活跃。然而,研究者却注意到,在激发大脑的奖励中枢时,压力激素“皮质醇”的浓度似乎扮演着比葡萄糖更重要的角色。 Sinha表示:“葡萄糖下降所造成的压力应该是造成纹状体活跃的一个重要因素。”

Sinha说:“最重要的关键在于要吃健康的食物以维持血糖浓度,因为大脑需要食物。”

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