对难闻的味道感到恶心为天性?嗅觉是一种无意识且非常迅速的运作机制!

无意识且非常迅速的运作机制

瑞典卡罗琳学院的研究人员利用一项新技术,研究了当人体中枢神经系统判断某种气味代表危险时,大脑会发生什么事。这项发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的研究表示,与不愉快或不安有关联的负面气味比好闻的气味更优先被处理,并引发身体回避反应。

该研究的作者卡罗琳学院临床神经科学系的研究员Behzad Iravani说:“长期以来,人类对与危险相关的难闻气味回避反应一直都被视为一种有意识的认知过程,但我们的研究却表明,这是完全是无意识且非常迅速的运作机制。”

嗅觉器官约占人类大脑的5%

嗅觉器官约占人类大脑的5%,我们能够区分数百万种不同的气味,这些气味中的很大一部分都与健康和生存的威胁有关,比如化学物质和腐烂的食物在通过鼻子吸入后,气味信号会在100到150毫秒内就到达大脑。所有生物的生存都取决于它们躲避危险和寻求存活机会的能力,而对于人类来说,嗅觉在探测潜在的有害刺激和做出反应方面似乎占有非常重要的地位。

人类会将难闻的气味转化为逃避行为的神经运作机制,长期以来在科学领域一直都是难以被解开的问题,其中的原因之一是因为我们缺乏非侵入性的方法来测量这些信号是如何从嗅觉的第一部分传达到大脑部分的中央部分神经系统,而这就是最关键问题的所在。

对负面气味反应特别迅速

不过瑞典卡罗琳学院的研究人员已经开发出一种方法,首次能测量来自人类嗅觉的信号,他们的结果是基于三个实验所得出的,在这三个实验当中,参与者被要求评价他们对六种不同气味的感受,有些是正面的,有些则是负面的,接着再同时测量嗅觉对每种气味做出反应时的大脑生理活动。

这项研究的作者临床神经科学系副教授Johan Lundström说:“很明显,我们会对负面气味反应特别迅速,并在大约300毫秒内向运动皮层发送直接信号。”“这种信号会让人无意识地向后倾斜,远离气味的来源。研究结果表示我们的嗅觉对我们探测危险的能力非常重要,而这种能力在很大程度上是无意识的,并不是由视觉或听觉的反应造成的回馈。”

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