心理疾患分类的新观点

当你请哈佛大学(Haravrd University)心理系助理教授柏克豪(Joshua Buckholtz)解释他在心理疾患的研究时,他会以一个跟基础医学有关的问题来当作他的开头:“什么时候有了流感性盲肠炎(flu appendicitis)?”

当然,从来没有这东西-这两种疾病分别隶属于截然不同的生物成因和现象。柏克豪解释,就是因为了解它们到底是什么,所以才让医生们得以精确分辨出这两种疾病。

“我们有相当成功的指标区分生理疾病,像是流感和盲肠炎,”柏克豪表示,“我们也同样假设心理疾患的分类标准是成功且具有效力的……”

不幸的是,在心理疾患的诊断上并非如此。

近几年来,人们开始了解那些严格区分心理疾患的标准,并不符合医师在诊间所看到的状况。根据柏克豪的说法,符合多种心理疾患的诊断标准是原则,而不该是例外。在医学里,就像是很多病人同时发展出流感和盲肠炎一样,“这显示若不是有许多人不幸地同时罹患了多种相差甚大的疾病,就是我们分类心理疾患的方法出了问题。”

发表于Neuron的一篇文章中,柏克豪和共同作者麦尔林登贝格(Andreas Meyer-Lindenberg)——一位来自德国海德堡大学(University of Heidelberg)和心理健康中央研究院(the Central Institute of Mental Health)的研究者——为诊断标准的断层提供了一个生物学观点的理由。根据目前所知由基因对大脑的影响引发的心理疾患,他们认为,之所以有许多心理疾患共享相同的症状,是因为基因在关键脑区造成的改变,影响了许多的认知处理历程(cognitive processes)。

“这篇研究报告的目的,是希望能在生理学为前提的基础上解释我们在诊间所看到的现象,也就是那些重复出现在不同诊断标准里的症状,”柏克豪表示,“从基因灶原的观点去看心理疾病,可以更清楚的发现,在诊断标准里基因是不可知的(genes are agnostic when it comes to diagnostic criteria)。”

“个体基因差异造成了大脑回路(brain circuits)在功能上的多样性。”他继续说道:“这些大脑回路的功能差异,导致了我们身边的人在认知、情绪、动机和社交功能上有极大的不同。参与其中的特定基因,和那些基因如何与我们所暴露的环境互动,决定了特定的大脑回路如何作用。当这些回路没有正常运作,也就表示其所对应的认知功能缺陷是由一个‘病态回路(‘sick’ circuit)’在支援着。这些缺陷造成日常生活的异常,我们称它为病症;进而这些病症造成一定程度的损害,就会有人来到诊所,并接受诊断。”

文章中的发现是回顾了上百篇的文献,并透过这些文献来审查在不同疾患里大脑回路异常的模式,以及基因多样性如何对引发异常的神经传递物讯号(neurotransmitter signaling)或神经发育(neuron growth)负责。根据这些文献,研究团队指出了四个与认知、情绪、动机和社交功能相关,且横跨不同疾病的大脑回路。

“导致心理疾病的基因和环境致病因子(risk factors)使得一或多个大脑回路功能产生不同等级的变化,并使得由这些回路支援的认知处理有了不同程度的改变,”柏克豪表示:“这些认知处理的多样性导致了同样的病症用不同的表现,横跨了多种疾患。”

柏克豪认为,这项研究发现可能造成的影响,就是研究人员会开始试图设计出一种新方法来分类心理疾患。

目前,精神诊断的“圣经”是《精神疾病诊断与统计手册》(the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders),以DSM而广为人知。虽然最初的目的是想要将临床医师对于心理疾患的诊断标准化,但是在DSM里面将疾患分门别类的描述,并不符合在现实中人们是如何发展出心理疾病的。根据柏克豪的说法:“病人所经历的病症是真实的,但是那些特殊的、独立的、具有效度的疾病本身不是。”也就是说,在流感与盲肠炎之间的差异,与精神分裂症(schizophrenia)与重度忧郁症(major depression)之间的差异并不相同。

“在DSM中,最早重视的是可信度——也就是能够让不同的临床医师诊断出同样结果的能力,”柏克豪表示:“但DSM中描述的分类已经有了他们自己的生命,而就像海曼(Steven Hyman)所说的,现在人们相信,它们是自然产物(natural kinds)。”

然而,这篇文章中的发现,隐含了将现在的诊断系统推回它的起源,也就是依据疾病的成因来进行分类,而非它们外显的症状。

“现在,这个领域尝试着使用神经生物学(neurobiology)来分类心理疾患。而在这篇文章中,我们认为使用大脑回路层级当作分类的基础,是最好的。”柏克豪解释:“在厘清致病因子、大脑回路、认知处理以及症状之间的连结后,我认为我们将有能力针对心理病理的各个面向,形成一个更为精准的心理病理分类。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2340.html