欢乐的时光总是过得特别快?

虽然时钟上的秒针每次都走固定的距离,但我们对时间的感受却是一点也不一致。当我们在排队,或身处一场无聊的会议时,时间似乎总是过得特别慢。而当我们的注意力被引人入胜的事物(例如让人欲罢不能的恐怖电影)吸引时,我们就会完全失去时间感。

那过得特别快的欢乐时光呢? 《心理科学》的研究指出,“时光飞逝”这句话可能没错,前提是:当我们享受的事物是目标导向的(goal-motivated)。

现存的研究显示,经历到正向的情感或状态,会让我们觉得时间过得比经历负向情感及状态时还要快。但是,随着研究人员的观察发现,不是所有的正向状态都有相同的效果。有时候我们感到满足或平静。这些感觉是正向的,但是它们却不能引起相当高的“趋向动机”(approach motivation)──它们不会让人想要起身追求或做某些事情。另一方面,渴望或兴奋就能引起很高的趋向动机──它们会驱使我们做出行动来获取某些东西。

阿拉巴马大学(the University of Alabama)的心理学家 Philip Gable 和 Bryan Poole 提出假设:那些能够引起高度趋向动机的特定心理状况,会我们感到时间过得飞快。他们决定以一系列的实验来验证他们的假说。

在其中一个实验里,有两张图会呈现出来,其中一张显示的时间比较短(持续 400 毫秒),另一张则持续比较久(1600 毫秒),受试者要回报两张图片的差异。受试者会看到一些中性的图片(几何图形)、正向但引起较低趋向动机的图片(例如:花朵),或是正向且能引起高度趋向动机的图片(美食)。受试者要指出图片的显示时间是短还是长(每一张都要)。

如同研究人员所假设的,受试者知觉到美食图片显示的时间比几何或花朵图形都来得短。

研究人员还发现,知觉到美食图片的时间长度和受试者当天吃的东西有相关。最近吃过图片上美食的受试者(对该食物的趋向动机已经降低)所回报的图片显示时间,比最近没吃过该美食的受试者还来得低。这些发现也被第二个研究证实,当该研究的受试者看着美食图片,并预期他们稍后能吃到那些美食,他们就会感觉时间过得比较快,这也暗示着:趋向动机的确会使时间过得更快。

看来,使我们感到时间变得更短是由我们的渴望所造成的,而不是普遍认为由注意力集中或生理唤起(physiological arousal)所导致的。在第三个研究当中,研究人员发现,观看会令人引起高度不悦情绪、让人更警觉的图片,并不会缩短人知觉到时间的长度。

Gable 和 Poole 表示,能引起高度趋向动机的情况,让我们觉得时间过得很快,这是因为它们限制了我们的记忆和注意力过程,使我们驱逐不相关的想法和感觉。这种知觉到时间缩短的情况,可以使我们长时间持续追求重要的适应目标,包括食物、水和友谊。

Gable 说:“虽然我们容易认为时光飞逝是因为我们过得很愉快,但这些研究指出,那些快乐的时光的细节才是造成时间过得快的原因。”“真正关键的,似乎是寻求某些目标或是成就导向的(achievement-directed)行为。单单感到满足或满意可能不会让时间飞逝,但是感到兴奋或积极追求令人渴望的东西可以。”

作者:柚子茶,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2355.html