该吝啬还是大方?小脑袋中的策略性馈赠

对成人而言,捐赠这类的利他行为可能是出自于同理或关怀,当然也可能包括了基于其它目的的自私,例如提高自己的名誉。对于孩子们而言呢,利他行为被解释为同理、喜好或渴望公平等内在动机。最近的一项研究指出,外在条件亦会影响儿童的利他行为:在有人看得见其行为和结果的状况下,孩子们会显得特别大方。

耶鲁大学的Kristin Lyn Leimgruber及其同事以64位五岁儿童为研究对象,他们分成32组,每组由“给予者”和“接受者”组成,彼此角色不进行互换,而每次实验中,给予 者选择给与对方1或4张贴纸。实验进行两项操弄:“接收者是否看得见给予者”和“接受者是否能看见给予者分配的结果”。 (呈现在透明或不透明的容器中)

实验结果显示,在接受者看得见给予者且也看得到对方给自己多少贴纸的状况下,给予者最愿意给他们多张的贴纸;而当接受者无法看见给予者时,给予者则不会显得那么慷慨,尤其当接受者亦看不见分配结果时,给予者则显得最吝啬。这意味着,即使是孩子,他们也会依观众的存在与否以及行为的透明程度来策略性的选择是否该表现得大方或小器。

至于为什么呢?研究者表示,有可能是因为给予者在看得到接受者的情况下,会产生共鸣,以至于愿意给予较多的贴纸;或也可能是想避免当接收者不满意得 到的状况时,会给予负面、否定的答覆,而答案仍是开放的。人一辈子都在社会化,对于儿童来说,在什么状况下该给予多少、是否该考虑对方或自己也只是其中一些,他们还有很多要学呢。

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