自慰有害健康吗?

到底频繁手淫(masturbation,或称“自慰”)会不会对健康有害?怎样的频率又算“太频繁”?这项顾虑可能源自于历史上将手淫视为一种“淫邪”的行为,在18世纪医生甚至认为手淫是一种精神疾病。这些说法或多或少还留存至今,不过有几分是事实?

越来越多研究显示手淫并不是一种疾病,相反地,手淫和较健康的生理、心理状态有关,像是自尊心;对男性而言,也比较不容易罹患前列腺癌(prostate cancer)。比较神奇的是,手淫还能减缓鼻塞(nasal congestion)的问题,这对正在感冒或者鼻炎的人来说,是便宜又自然的疗法。此外,从公卫的角度来看,手淫能减少一个人拥有性伴侣的数量,降低感染性病的风险。

至于手淫次数怎样才是“太多”,专家们则没有一个确切的看法,认定一周或一天中手淫几次就算过度。根据一则2002年发表,针对223位匿名的男大学生所作的调查,他们平均一个月自慰12次,大约是女大生的五倍之多。不过不表示这频率就是“正常”;“正常”还得考虑除了次数以外的其他因素。所以,无论你一个月自慰多于或少于这个次数,都无关好坏或者对错。

频繁的性高潮有益健康吗?

既然手淫和健康的生理还有心理有关,那么性行为中的高潮(orgasms)-无论一个人或两个人,也有一样的效果吗?

根据一则2010年发表的研究,稳定的性行为可能让你变得更聪明。科学家将公老鼠分成两组,一组在实验期间只能和母鼠交配一次,另一组则可以每天都可以和母鼠交配。两周后,科学家发现较频繁性交的那组公鼠,和只性交一次的公鼠相比,较多脑神经发育,除此之外,体内的压力荷尔蒙浓度也较低。这显示性交有助于认知功能的发展,还能降低压力。

人类也有类似的研究报告,像是刚坠入爱河的恋人,血液中神经生长因子(nerve growth factor)的浓度会提高。另外,也有报告指出,稳定关系的情侣发生性行为之后,隔天较不会感到压力。

对生理层面的好处呢?一则2004年发表的研究中,科学家找来男性受测者,要他们自慰到性高潮,除此之外没有其他性活动。在受测者自慰前、达到性高潮后5分钟还有45分钟时,抽血检查白血球、淋巴细胞还有由细菌引发的白介素6(interleukin 6)……等等和免疫有关的资料。结果显示,与对照组相比,高潮后的男性受测者有较佳的免疫系统-血液中的白血球数量较多,特别是杀手细胞。

性高潮能增强人的免疫系统,是否也能使人更长寿呢?科学家在1979~1983年间,追踪918位介于40~59岁的英国男性,调查他们的性高潮频率,还有这十年间的死亡率。结果发现,最频繁得到性高潮的这些受测者,比起最不频繁的那群,死亡率降低了50% 。虽然影响死亡率的因素很多,不过频繁的性高潮和降低心血管疾病风险之间有很明显的关连性。

整体来说,我们不能断定频繁的性高潮能让你更聪明或者更长寿,不过看起来它对你的健康有益无害。

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