失去的可不只是牙齿,还有心智能力?

一个看牙医的好理由 或许没牙齿的人比较笨的这个刻板印象是有些根据的。根据一组日本科学家的研究,拥有较少的牙齿等于拥有较差的记忆力。时间也会影响,成为无齿之徒的时间愈长,愈有可能出现认知退化的现象。现在,可能是听医生建议,好好剔牙的大好时机。

Nozomi Okamoto跟他的团队想要解读出哪些特征可以预测随着年纪增长而出现的记忆衰退。第一眼看来,牙床跟脑部作用似乎没什么关系,但过去的研究指出牙周病与失智症的发展有关连。在鼠类研究中,移除啮齿类的牙齿会造成咀嚼次数减少,但特别的是,也造成海马回中的脑神经,及脑部化学物质乙醯胆碱(acetylcholine)的减少,此两种现象为老年痴呆症的现象。

有些研究指出,由牙床疾病产生的发炎物质可能会造成脑部发炎。口腔健康有可能代表心智能力吗?

Okamoto从日本奈良地区(京都南端)找来了4000位超过65岁的实验参与者。 Okamoto评估了实验参与者是否有轻度记忆障碍(Mild Memory Impairment)的现象,此为失智症的临床前阶段。他也请了2位牙医计算实验参与者的剩余牙齿数,及无齿的参与者,没有牙齿的状态持续多久了。

为了解释其它可能影响记忆能力的说法,Okamoto也测试了忧郁程度、典型的酒精饮用、抽烟习惯、生活方式、教育程度,及病史。即使在其它因素(如教育程度、生活方式)被控制的状态下,较少牙齿的人,显然在记忆测验中表现较差,且较常出现轻度记忆障碍的现象。没有牙齿达15年的实验参与者,发展出轻度记忆障碍现象的机率是有牙齿的人的3倍高。现在我们知道为什么它们叫智慧之齿了。

但这些研究结果存有一些疑虑。 Okamoto只有与实验参与者碰面几个月,但与老化相关的实验需要研究人员追踪实验参与者多年,才能确定之间的关系究竟因果关系或只是一个普通的关结。较少的牙齿或许与心智能力有关,但我们不知道发生的先后顺序。这可能是个先有鸡还是先有蛋的问题。举例来说,Okamoto也没有审视基因关连,像是可能是导致落齿及认知退化的失智症基因ApoE4。落齿及记忆的关连或许是不佳的口腔健康。牙周病会对牙床及牙齿的支持组织造成严重的发炎现象,但这个影响可不限于口腔。不健康的牙床与心脏疾病和中风也有相关,原因可能是因为导致口腔发炎的细菌,进入血管中造成牙菌斑在身体其它部位聚积,其中包括了脑部。

另一个可能的解释是落齿使得感觉的输入减少,而造成大脑皮层的退化。在鼠类实验中,愈多牙齿被拔掉,愈多海马回中(与记忆形成相关)的细胞就会丧失。或许这个研究的结果会对你下次看牙医造成某些影响。照顾好你的牙齿可能会是帮你的心智好好剔个牙。谁会不同意呢?

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2470.html