人为什么会痒?

因为会痒,在伤口结痂的时候我们总会忍不住去抓。但有些痒并不是抓了就能止的。

“痒”是由TRPV1神经所感测,同时TRPV1神经也感测“热”和“痛”觉,所以科学家一直不清楚到底“痒”是一种较不强烈的痛,还是一种特定的刺激?若是能解开“痒”的机制,或许就能设计出止痒但同时不会影响其他感觉的疗法。

于是。美国牙科及颅面研究国家研究院﹙National Institute of Dental and Craniofacial Research﹚的神经科学家温(Mark Hoon),分析了从TRPV1神经细胞得到的分子样本,希望发现专属于“痒”的特定物质。研究团队找到一群会制造神经传导物质Nppb(natriuretic polypeptide b) 的TRPV1神经元。为了搞懂这群神经元的作用,研究团队再利用基改鼠作测试。

正常的实验鼠在注射了像是组织胺(histamine)、氯奎宁(chloroquine)这样会引起痒觉的物质之后,都会不停地抓痒。但是这些基改鼠的TRPV1不会制造出Nppb,在注射之后,基改鼠几乎都没有抓痒的行为出现。也就是说,神经传导物质Nppb是痒觉产生的关键。

研究团队还在脊髓找到Nppb的受器(receptor),这群受器神经元会释出胃释素(gastrin-releasing peptide, GRP)。胃释素过去被认为是引发痒觉的物质,然而温的这项研究清楚指出,释出Nppb的TRPV1神经细胞才是诱发痒觉的第一步,而不是释出胃释素的神经细胞。

这项发现在未来或许能够开发出安全又有效的止痒方法。不过纵使可以止皮上伤口的痒,却不能止心上回忆的痒。

作者:柚子皮皮,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2512.html