年少时的音乐训练有助于年长时的声音处理

最近陆续有一些长期追踪的研究成果出炉,告诉我们中年的一些习惯或是认知功能等,如何影响个体老化或老年时的身心状态。这些研究比起跨年龄的比较更有说服力,因为能证实是由于老化所造成的影响,而不是由于老人和年轻人的成长背景不同。过去的研究已经显示,有接受专业音乐训练的人,年老时的声音讯息处理是较佳的。但毕竟这样音乐专业的人是少数,不少人在成长过程或多或少都有接受音乐训练,那这些音乐训练又会对老年生活有什么影响呢?

这次要介绍的研究想了解,年少时若有一段时间曾经学过音乐,是否会影响年长时的认知能力?特别是在声音讯息处理的部分。他们找了三群不同的实验参与者,一群是完全没有受过音乐训练的,一群是接受少量的音乐训练 (1-3年),一群是接受中度的音乐训练 (4-14年)。这三群实验参与者在智商、教育程度等部分没有差异,仅有在音乐训练的程度上有差异。

研究人员让实验参与者听六种不同的听觉刺激,这些声音都是da的发音,只是其中有不同的频率转换。这个da的声音是由5毫秒的/d/这个子音的声音加上45毫秒的基本音 (100 Hz),之后会有120毫秒稳定的/a/母音的声音。研究人员藉由观察这些年长者在听不同刺激时的脑电波反应,来推估他们声音处理的差异。根据过去的研究,da的子音母音转换,脑波会在声音开始后的23、33、43、53、63毫秒有顶峰的反应;于是研究人员就计算三组不同的年长者的顶峰反应、和这几个时间点间有多少的延宕。例如有一组的老人在23.6毫秒有第一的顶峰,则就代表有0.6毫秒(23.6 – 23=0.6)的延宕。

他们让长者在有噪音及没有噪音的情形下听这六种不同的声音刺激,倘若长者是有重听的现象,他们会将声音刺激做调整,让声音听起来比较大声,降低因为重听而造成的影响。

结果显示,在年轻时有接受中度音乐训练的年长者,在母音子音转换阶段,脑波的顶峰有较短的延宕;换句话说,他们对于声音的处理比较快。但是在母音呈现阶段,三组年长者脑波顶峰延宕的情形并没有差异。此外,接受中度音乐训练的年长者,相较于其他两组的年长者,较不会受到噪音的影响。另外,音乐训练的时间长短,和顶峰延宕时间之间有负相关,换言之,接受音乐训练的时间越长,则顶峰延宕的时间越短,也就是说他们声音处理的能力越好。

总结,中度音乐训练对于老年的声音处理是有帮助的,在这些实验参与者中,他们平均而言都是四十几年前接受音乐训练的,而这些训练居然在四十几年后还对他们有影响!这个研究团队其实也有针对成年人的部份去做类似的研究,同样发现音乐训练会帮助他们声音讯息的处理,只不过这个表现和音乐训练的时间长短没有正向关,只要有接受训练就会有较好的表现。但他们发现,做实验的时间点和他们停止学习音乐的时间点,如果越接近,则音乐训练对他们的帮助越大;如果距离越远,则音乐训练对他们的帮助越小。

所以,如果家中的长辈从经是音乐家或是有认真学习过某些乐器,那真的要恭喜他们,声音处理的能力会比较好。不确定是否有研究让年长者学音乐,然后看看学习音乐对他们的影响,如果有好的影响,那还真的是活到老,学到老!

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2525.html