是否有一天躺着也能减肥?

有人说减肥是全民运动。大部分的人一生就算没有减过肥,其实也都会有注意到自己身上的“肉”好像多了一点,应该要控制一下饮食的经验。

其实,我们通常说的“肉”,都是“肥肉”,也就是脂肪。但是,我们身上的脂肪组织其实分成两种。大部分身体内的脂肪都是白色脂肪(white fat),主要的功能是储存脂肪以及提供能量;也是我们减肥的主要目标。但是哺乳动物除了有白色脂肪以外,还有“棕色脂肪”(brown fat),他可以燃烧自己储存的脂肪,帮助我们维持体温。棕色脂肪在哺乳动物的婴儿身上很多,但是长大后会减少到只剩下锁骨附近的区域。

虽然棕色脂肪主要的功能是维持体温,过去的研究也知道,冷可以使棕色脂肪开始加速燃烧产生热能,使体温上升;这个过程称为“棕色脂肪产热作用”(brown fat thermogenesis)。但是,科学家们一直都很感兴趣的部分是:如果我们能够启动棕色脂肪燃烧,是否也可以把“多余的”脂肪给烧掉,达成减重的目的呢?

目前知道,棕色脂肪产热作用是透过交感神经系统(sympathetic nervous system)启动的。位于棕色脂肪组织的交感神经末稍,分泌正肾上腺素(norepinephrine),使得棕色脂肪组织开始大量燃烧储存的脂肪分子。因为交感神经系统是属于自律神经的一部份,也就是说,我们无法用我们的意志来启动棕色脂肪组织,让他为我们产热。

过去对棕色脂肪产热作用的了解得知,正肾上腺素会使一个称为PGC-1α的蛋白质大量表现;接着这个PGC-1α蛋白会去启动另一个称为ERRα的蛋白质,然后棕色脂肪产热作用就开始了。但是,缺乏ERRα或是PGC-1α基因的小鼠,在冷的环境下还是可以正常地启动棕色脂肪产热作用;这代表了与PGC-1α蛋白相关的路径并非唯一可以启动棕色脂肪产热作用的途径。

那么,还有什么可以启动棕色脂肪呢?

最近,一群Scripps的科学家们,在研究ERRβ蛋白时,无意间发现了这个蛋白质(他是一个细胞核内受体nuclear receptor)竟然跟棕色脂肪产热作用相关!

一开始研究团队对ERRβ蛋白知道的并不多;他们只知道这个蛋白位于棕色脂肪细胞内,长得跟ERRα蛮像的。于是他们开始了大海捞针之旅。为什么说大海捞针呢?因为他们总共筛选了一万八千个蛋白质,想要找出哪一个跟他们的蛋白有互动。最后,他们终于找到了GADD45γ。

当他们找到GADD45γ时,由于这个蛋白质在老鼠暴露于低温后会在棕色脂肪中大量表现,于是他们很快就想到:莫非这与棕色脂肪产热作用相关?莫非这是PGC-1α之外的另一条途径?

于是研究团队开始研究GADD45γ蛋白质,接着他们发现,冷会使得位于棕色脂肪的交感神经末稍分泌正肾上腺素,而正肾上腺素除了会启动PGC-1α之外,也会使得GADD45γ蛋白的表现量上升;接着GADD45γ蛋白便会去活化两个蛋白质:除了ERRβ之外,还有ERRγ。而ERRγ接着也会启动棕色脂肪产热作用。

更让研究团队兴奋的事情是:缺少GADD45γ基因的小鼠,他的棕色脂肪产热作用也发生了缺损。这代表在启动棕色脂肪产热作用上,GADD45γ的角色,比之前发现的PGC-1α更重要。不过,要使棕色脂肪产热作用完全发挥,这两条路径缺一不可。

可能会有读者说,那么,这也并不代表我们就马上可以用人工的方法来启动棕色脂肪产热作用,来达到“躺着也能减肥”的目的啊?的确是如此,不过,深入了解如何启动这个机制,也就代表未来我们可以想办法来启动它。而在眼前,可能要在冷天少穿点,也可以启动棕色脂肪产热,这对减肥也多少有些帮助。更何况,多多启动棕色脂肪,可能也可以预防糖尿病呢!

作者:柚子茶,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/2589.html