断指再生,再生医学领域的奇迹

2005年,辛辛那提一家业余爱好商店的老板在向一位顾客展示为什么他的模型飞机上的发动机很危险时,他的指尖被切掉了,他去了急诊室,却没有找到丢失的指尖。医生包扎了伤口,并建议用植皮术覆盖他右中短节的顶部,以达到美容的目的,因为没办法重建手指。

这个人碰巧有一个在人组织再生行业工作的兄弟,他告诉他放弃植皮,而是将从猪膀胱中提取的粉末状提取物涂在指尖上。这种被称为细胞外基质的提取物奠定了细胞用来生成任何特定身体部位的框架。它持有的信号,能指导细胞分裂,分化和建立自己的特定形式。

细胞外基质是身体组织的一个组成部分,在身体细胞外发挥作用。它的主要成分是胶原蛋白,一种蛋白质。因此,从猪膀胱中提取的细胞外基质实际上并不含有猪的任何细胞。

在人类胎儿中,这种物质与干细胞协同作用,生长和再生从心脏主动脉到脚趾的所有东西。胎儿在子宫内几乎可以再生任何受损的东西。科学家们长期以来一直认为,当胎儿发育完全时,这种细胞外基质就会停止功能。但有证据表明,应用猪的细胞外基质可以启动人类某些类型的再生,他们想知道是否可以触发人类细胞外基质重新开始工作。

猪提取的细胞外基质已经被兽医用来帮助马修复撕裂的韧带。对人来说,它被用来治疗胃溃疡,堵住胃组织上的一个洞。它所采用的过程与典型的哺乳动物的愈合机制完全不同。让我们以失去指尖的人为例。当手指被切断时,细胞死亡,其内容物渗入周围组织。这会提醒免疫系统出现问题。免疫系统对细胞死亡的反应是炎症和瘢痕组织。疤痕组织的形成阻止了该区域未来的细胞发育。这就是为什么疤痕会持续存在,因为细胞无法修复皮肤。

但是当细胞外基质应用于伤口时,它不会触发免疫反应。相反,当它开始分解成周围组织时,它会使组织中的细胞开始修复损伤,就像在发育中的胎儿(或失去四肢的蝾螈)一样,它们分裂并重建,产生新的正常组织,而不是疤痕组织。

结合干细胞研究的进展,这种细胞外基质可能在再生科学领域创造奇迹。2007年初,在德克萨斯州的一个军事基地正在进行细胞外基质效应的测试。科学家们正在用猪的粉末提取物来治疗那些在战争中双手受伤的伊拉克战争退伍军人。他们把这些成分涂抹在手指的伤口上,试图让伤口再生。进行这项研究的研究人员说,他们不希望整个手指再生,但希望能再生出足够的一根手指,以便发挥某些效用。他们不相信它能使骨骼再生,但现在还没有什么是确定的。辛辛那提的那个人只失去了指甲下部的指尖,他没有失去整个手指。

撇开猪的帮助不谈,许多人想知道人类的细胞外基质是不是能发挥作用,还是只是处于潜伏状态,等待某种触发。人类是否真的有和蝾螈一样的再生能力,可以再生整个肢体,而研究人员只是还没有找到激活这种机制的方法?不仅仅是两栖类动物可以再生身体部位:鹿会定期再生失去的鹿角,鹿角由骨头、组织、软骨和皮肤组成,这些都是构成人类四肢的东西。是否可能存在一个内部开关,重新激活人类在子宫中拥有的再生能力?再生医学正在积极寻求这些问题的答案。如果科学找到正确的治疗组合,脊髓损伤、截肢和受损器官都可以恢复到完整、健康的状态。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/374.html