冬虫夏草真的对人体有益吗?

1993年9月8日, 20岁的王军霞走上北京工人体育场的跑道,参加中国全运会的一万米比赛。在此之前的几个月里,她已经获得了亚洲最快女马拉松选手的头衔,在中国全国锦标赛上创造了3000米的全国纪录,并在10000米比赛中打破了世界纪录。

但1993年的一万米长跑比赛不仅让这位体育明星登上了世界之巅,还让全世界对一种鲜为人知的真菌产生了兴趣:冬虫夏草。

王军霞在比赛一开始就领先于其他选手,不仅保持领先,而且每跑一圈都跑得更快。她的步伐变大了,也更快了。她跑起来毫不费力,几乎没出一滴汗。一位体育评论员说,当王军霞以29分31秒的成绩冲过终点线时,她看起来精神焕发,好像还能再跑一万米。

在那一刻,王军霞完成了地球上其他女性都没有做到的事情:她用不到30分钟跑完了1万米,这个世界纪录被保持了23年。当被问及这位年轻选手成功的秘诀时,她的教练马俊仁认为这要归功于她经常服用含有冬虫夏草的补品。

冬虫夏草是什么?

虫草不是蘑菇。它们是一种寄生真菌。超过400种虫草生长在世界各地,通常是亚洲,但也有玻利维亚、秘鲁和美国。这些真菌往往在热带雨林中茁壮成长。

王军霞在训练中消耗的那种虫草曾被称为冬虫夏草(Ophicordyceps sinensis),现在科学上被称为冬虫夏草(Ophicordyceps sinensis)。冬虫夏草自然分布于中国、尼泊尔、西藏和印度。

冬虫夏草菌是一种昆虫病原真菌,它生长蝙蝠蛾科昆虫幼虫身上,生活在海拔3000米以上。真菌孢子附着在毛虫身上,慢慢地吞噬它的身体。当幼虫开始死亡时,它会钻到地下。随着真菌的生长,它会从土壤中长出一个米黄色的小芽,或子实体。

这些不寻常的真菌也有几个昵称。藏民称它为“冬虫夏草”,意思是“夏天的草冬天的虫”。尼泊尔人称其为keera jhar,即昆虫药草。因为这种真菌必须吃掉宿主才能生长,所以它也被称为“毛虫真菌”,更通俗的说法是“僵尸真菌”。

最初吸引当地人采集冬虫夏草的是牦牛。几个世纪以前,尼泊尔的牧民会把牦牛带到更高的海拔地区,吃新鲜的春草。后来,牧民们注意到这些动物在发情期间更加活跃和好斗。

出于好奇,牧民们仔细观察了牦牛吃的是什么,并在草中发现了冬虫夏草的子实体从叶片中伸出来。喜欢冒险的牧民显然认为,对牦牛有好处的东西也会对人有好处,于是他们自己把冬虫夏草吃了。发现它很令人满意,于是就采集了这种真菌,因为它具有壮阳的功效。

关于其药用价值的最早记载要追溯到15世纪的藏文文献,该文献将冬虫夏草视为“所有乐趣中最奇妙的”。它最初在传统中医中被用于延长寿命和治疗勃起功能障碍,而且越来越多的人使用它来治疗多达21种不同的疾病,从癌症、肺结核到感冒和黄疸。

冬虫夏草含有有效成分虫草素,已被证明具有抗炎和抗癌作用。冬虫夏草的功效被认为可以提高氧气利用和血液流动,这可能会提高运动员的表现,并被认为是王军霞成功的秘密。

现在网上有很多“冬虫夏草制品”,包括酊剂、药粉、药片和茶。它们可能含有冬虫夏草中相同的活性成分虫草素,但它们很可能不是由野生冬虫夏草真菌制成的。这主要是因为冬虫夏草的价格太高了。

上世纪80年代,当需求量激增时,科学家找到了培养冬虫夏草的方法。冬虫夏草本质上是菌丝体(冬虫夏草素就是在菌丝体中发现的),这种菌丝体不产生子实体。这些变形物,被称为虫草Cs-4,成分与野生的冬虫夏草相似。

真菌学家丹尼尔·温克勒介绍说说:“在某种程度上,这些是不同的有机体,甚至不属于同一个家族,但它们有一些共同的活性成分。大多数医学研究都是使用一种被称为Cs-4(冬虫夏草4号菌株)的真菌进行的。但最近的DNA分析显示,这种菌株与冬虫夏草并不相同。”

科学家已经开发出在谷物上种植冬虫夏草的方法,称为蛹虫草(cordyceps militaris)。蛹虫草被发现对小鼠有抗疲劳作用。其他研究表明,很难确定蛹虫草中到底有多少菌丝或虫草素。一些含有蛹虫草的补品通过使用虫草Cs-4研究来宣传其产品的好处,这是一种误导。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/487.html