科学家用3D打印机打印出了眼角膜

3d打印是一种将数字设计转化为实物的制造过程。3d打印机技术发展迅速,从假肢到开瓶器,3d打印机被用于制造各种各样的东西。

2018年5月30日在线发表在《实验眼睛研究》杂志上的一篇论文称,科学家们正在使用3d打印机制造人类角膜,这一进展可能会显著缓解捐赠者角膜短缺的问题。

在此之前,需要角膜移植来改善视力的人被放在了不断增长的等待名单上,等待从器官捐赠者那里获得角膜。研究人员估计,全世界每70个需要的捐献角膜的患者中只有1个得到了需要的角膜。然而,这种有前景的3d打印技术可以帮助人们看得更清楚,而无需长时间等待。

角膜由透明的细胞层组成,它们协同工作,保护眼睛的内部工作,聚焦光线,提供清晰的视觉。如果角膜受损,不能愈合或修复,可以用人类捐赠者的健康角膜替换。这就是3d打印技术发挥作用的地方。

英国纽卡斯尔大学的研究人员使用一种由角膜干细胞、胶原蛋白和海藻酸盐(一种从海藻茎中提取的有机聚合物)制成的“生物墨水”,3d打印出了角膜形状的同心圆。藻酸盐帮助角膜保持形状,而胶原蛋白使干细胞存活,直到它们长成成熟的角膜。

3d打印的角膜有可能用于被称为角膜成形术的外科手术中,用角膜组织替换部分或全部受损的角膜。研究人员目前正在努力确保角膜正常工作,并且一旦植入,人体不会攻击和排斥它们。这一过程可能需要数年时间,但终有一天会改变许多人看世界的方式。

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