人类的体温正在变得越来越凉

感觉不舒服?你或者你的医生很有可能会拿起温度计,量一下体温,希望达到每个人都认为“正常”的37摄氏度。

但什么是正常?为什么这很重要? 临床医生认识到,每个人在任何时候都没有一个普遍的“正常”体温。在一天中,你的体温可以变化高达0.56摄氏度,在清晨最低,下午晚些时候最高。当你生病时它会改变,在运动期间和运动后会上升,随着月经周期而变化,个体之间也会不同。它也会随着年龄的增长而下降。

换句话说,体温是你体内情况的指示器,就像新陈代谢的恒温器。

“人类正常体温”的标准是98.6华氏度(37摄氏度),这一标准是由德国医生卡尔·温德里奇于1867年在莱比锡对2.5万人进行研究后确立的。但有趣的是,健康成年人的体温较低已被广泛报道。2017年,一项针对英国3.5万名成年人的研究发现,英国人的平均体温更低,只有97.9华氏度(36.6摄氏度)。

是什么导致了这些微妙但重要的变化?一个主要的假设是,由于卫生条件、环境卫生和医疗的改善,今天的人们很少会感染导致体温升高的病毒。在我们的研究中,我们能够直接在一个独特的环境中测试:采集玻利维亚亚马逊地区的提斯曼人的体温。

提斯曼人生活在一个几乎没有现代设施的偏远地区,我们从第一手经验得知,这里感染各种病毒很常见——从普通的感冒到肠道蠕虫再到肺结核。20年来,我们与提斯曼人一起研究了各种与健康和衰老相关的课题,我们的团队有充足的机会观察在这个感染很常见的热带环境中,体温是否也同样下降。

作为我们正在进行的提斯曼健康和生命史项目的一部分,一个由玻利维亚医生和研究人员组成的流动小组在治疗患者的同时,从一个村庄到另一个村庄监测健康状况。他们记录临床诊断和每次病人来访时的实验室感染措施。

2002年我们刚开始在玻利维亚工作时,提斯曼人的体温与两个世纪前在德国和美国发现的体温相似:平均98.6华氏度。但在相对较短的16年里,我们观察到这个群体的平均体温迅速下降。下降幅度很大:每年0.09华氏度(0.05摄氏度)。现在提斯曼人的体温大约是97.7华氏度(36.5摄氏度)。

换句话说,在不到20年的时间里,我们看到的下降水平与美国在大约两个世纪里观察到的水平相当。我们可以有把握地这么说,因为我们的分析是基于一个大样本(约18000个观察对象,约5500名成年人),而且我们在统计上控制了可能影响体温的多个其他因素,如环境温度和体重。

更重要的是,虽然有某些疾病,如呼吸系统或皮肤感染,与看病时体温升高有关,但对这些感染进行调整并不能解释体温随时间的急剧下降。

那么为什么提斯曼人的体温会随着时间的推移而下降呢?幸运的是,我们从玻利维亚的长期研究中获得了一些数据来提出一些可能性。

例如,感染率的下降可能是由于现代医疗保健的兴起,以及与过去相比,目前持续存在的轻度感染率较低。虽然玻利维亚的健康状况在过去20年里得到了普遍改善,但提斯曼人的感染仍然很普遍。我们的结果表明,仅靠感染发生率的降低并不能解释观察到的体温下降。

这可能是因为人们的身体状况更好了,所以他们的身体不需要努力工作来对抗感染。或者更多地获得抗生素和其他治疗意味着现在感染的持续时间比过去要短。还有一种可能是,更多地使用某些药物,如布洛芬或阿司匹林,可能会减少炎症,并在较低的温度下反映出来。然而,尽管实验室测量的全系统炎症与患者就诊期间的较高体温相关,但我们的分析中对此的解释并不影响我们对每年体温下降量的估计。

历史上体温下降的另一种可能解释是,由于夏天有空调,冬天有暖气,身体现在不需要过多的工作来调节内部体温。提斯曼人的体温会随着季节和天气模式而变化,但提斯曼人并没有使用任何先进的技术来调节体温。然而,他们确实比以前有更多的机会得到衣服和毯子。

了解体温下降的原因仍然是一个有待科学家探索的问题。不管原因是什么,我们可以确认,在美国和英国等地以外的地方,体温低于98.6华氏度(约合摄氏37度)——即使在公共卫生设施最少的农村和热带地区,感染仍是主要杀手。

我们希望我们的发现能激发更多关于改善环境如何降低体温的研究。由于测量速度快且简单,或许有一天体温会被证明是一个简单但有用的指标,就像预期寿命一样,为人类健康提供了新的视角。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/748.html