科学家发现了有助于恢复听力的蛋白质

你知道我们头部两侧那两个别致的小洞是精密仪器,比瑞士钟表更复杂、更精确。

耳朵的工作是提供平衡和听力,这只是听觉转导的一小部分——声波(基本上是空气分子在空间中碰撞的声音)转换成我们可以处理和理解的电信号。事实上,它是如此复杂,以至于科学家们从未真正能够确定是什么让这种复杂的转换发生。

几十年来,人们对其他感觉系统中的信号转导已经有了很好的了解,但是由于内耳很难到达,所以要研究的内耳受体细胞相对较少(内耳大约有16000个受体细胞,而人类视网膜只有100000个),耳蜗内部的环境是如此微妙,这是一个困难的实验课题。耳蜗是一个壳状的空腔,容纳着所有微小的、毛发状的受体细胞。

但现在,2018年8月22日发表在《神经元》(Neuron)杂志上的一篇论文报告称,已经解开了听力蛋白质“圣杯”背后的秘密。哈佛医学院的研究小组发现,2002年发现的一种蛋白质TMC1,最终负责脊椎动物的听力和平衡。

哈佛医学院波士顿儿童医院耳鼻喉科和神经学教授杰弗里·霍尔特(Jeffrey Holt)在一份新闻稿中说:“我们相信,我们的发现很好地解决了这个问题,并提供了确凿的证据,证明TMC1是一种关键的分子传感器,能够将声音和运动转化为大脑能够理解的电信号。”。

他们认为耳蜗的工作原理是这样的:当声波进入你的耳蜗时,它们会扰乱外部毛细胞上的静纤毛簇(因为有这些簇而得名)。这个动作会放大声波传入耳朵的信号,然后这些信号被传递到耳蜗内的毛细胞。这些内部的毛细胞将声波的机械信号转换成可以被大脑理解的电子信号。TMC1负责在毛细胞内形成一个提供声音激活通道的小孔。这个通道可以把机械信号转换成电子信号。

该研究小组希望他们的发现能带来新的治疗方法,帮助失聪的人恢复听力。

霍尔特说:“为了设计最佳的治疗听力损失的方法,我们需要了解引起疾病故障的分子及其结构,而我们的发现是朝着这个方向迈出的重要一步。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/754.html