香味为什么能舒缓情绪?

闭上你的眼睛,想象出以下气味:剥一个多汁的橘子时发出一阵柑橘味;刚砍下的圣诞树散发出的青松香味;或是从盛开的丁香花丛中飘出的阵阵芳香。放松了吗?

几千年来,像中国、印度和埃及这样的古代文化都认识到,某些天然芳香可以深深的舒缓情绪,民间长期以来都将芳香精油用于治疗焦虑、失眠和头痛等由压力引起的病症。但科学仍在试图弄清楚这些强烈的香味是如何以及为什么会产生镇静的生理反应。

当香味分子附着在鼻腔中特殊的覆盖着纤毛的嗅觉感受器上时,我们的嗅觉就会被激发。然后,这些感受器将电子信号直接发送到大脑的嗅觉皮层,而嗅觉皮层又会与大脑的记忆和情感中心(如海马体、杏仁核和额叶皮层)对话。

日本的一项研究强化了这一理论,即一些气味可以像自然的抗焦虑药物一样,以类似于安定等处方药的方式调整我们的大脑化学。

在一系列的实验中,日本研究人员让老鼠穿过迷宫和其他啮齿类动物的压力测试,同时把它们暴露在一种叫做芳樟醇的气味中。芳樟醇是一种有机化合物,能让薰衣草散发出花香。从之前的研究中,他们怀疑芳樟醇会降低老鼠的焦虑水平,事实确实如此。但科学家们还想验证一种假说,即薰衣草的镇静作用直接从老鼠的鼻子传递到神经元。

因此,他们在研究中选取了“无嗅觉”的老鼠。这些小鼠没有显示出接触芳樟醇的影响,证明嗅觉系统肯定是传递机制。接下来,他们想弄清楚芳樟醇是否与一些最常见的处方抗焦虑药物针对的是相同的大脑受体。

安定、阿普唑仑、氯硝平都属于苯二氮平类药物。临床焦虑的原因之一是大脑中的神经元活动过度。这类药物可以通过与神经元上被称为GABA受体的特定位点结合来抑制或平息神经元活动。当像安定这样的药物与GABA受体结合时,它会增加某些化学物质进入神经元的流量,从而使大脑变得成熟。

日本研究人员提出了一个强有力的理由,即薰衣草的气味会作用于这些GABA受体。他们用氟马西尼(一种阻断GABA受体的药物)治疗了一些老鼠。当那些接受治疗的老鼠嗅过芳樟醇后,它们没有表现出任何镇静作用。

薰衣草并不是唯一一种与强效抗焦虑药物的神经元受体有关的气味。几年前,德国研究人员在啮齿动物和人类身上测试了数百种香味对GABA受体的影响,最大的赢家是茉莉花,它能产生与安眠药和镇静剂一样强大的GABA效应。

熏衣草和茉莉花是最早接受这种测试的古代放松疗法,但其他几种可能也有类似的鼻脑机制。根据日本的这项研究,其他在老鼠和人身上显示出有抗焦虑作用的化合物包括柠檬烯(柑橘皮的香味)和松树的气味蒎烯(松树的气味)。

不过,气味并不是普遍让人放松的。由于气味与记忆和情绪有着如此紧密的神经联系,它们的生理效应也会因我们的个人经历而改变。就像巴甫洛夫的狗一样,我们的大脑可以根据我们对某些气味的联想,对它们产生喜欢或讨厌的条件反射。例如,如果你小时候妈妈让你用柠檬香味的清洁剂擦洗厕所,你可能不会觉得那种气味很舒缓。

研究表明,嗅觉系统与海马体和杏仁核有最紧密的直接联系,海马体和杏仁核是大脑的记忆和情感中心。这就是为什么气味记忆能唤起如此强烈的怀旧之情。气味能把我们带回到一个特定的时间和地点,这是有意识的思考和记忆无法做到的。这也许可以解释为什么我们发现婴儿爽身粉的味道如此舒缓,它唤起我们最早记忆深处的安全感和爱的感觉。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/yixuejiankang/766.html