海洋酸化危机 人类难逃一劫

如果你是位爱吃海鲜的饕客的话,全球的二氧化碳排放这下将冲击你的餐桌!美国自然资源保护委员会(Natural Resources Defense Council)的高级研究员丽莎‧苏阿托尼(Lisa Suatoni)指出,尽管IPCC对气候变迁的第五次评估报告争议不断,不过报告首度正视了碳排放对海洋造成的威胁。对海洋科学家而言,海洋酸化如同气候变迁的“邪恶双胞胎”,将影响许多海洋生物的生存以致于人类的粮食安全。

海洋吸收了大约四分之一至三分之一人类使用石化燃料所排放的碳,无私的奉献却也让海洋本身逐渐酸化。如果碳排放速度不变,科学家预计到了2100年,全球浅层海水的酸碱值与工业革命前的数值相比,将从8.2下降到7.7,对许多海洋生物来说,这等同跨过一条生存与否的界线。

尤其对那些生活在壳里的生物而言,海洋酸化将是个大问题,例如珊瑚、螃蟹与牡蛎。当海水越酸,会加速碳酸盐类的融解,而碳酸盐类是形成贝类与珊瑚的外壳以及骨架所需的物质。随着海洋酸化,他们的壳将变得更薄,延缓成长的速率,壳甚至消失导致个体死亡,威胁物种的生存。而对以这些生物为食的其他物种而言,情况也不太乐观。对我们人类来说,海洋至少是十亿人的蛋白质来源,海洋酸化可能在未来引起另外一种粮食危机。

丽莎指出,面对海洋酸化的威胁,我们急须建立一套全球的观测网络,随时监测各地海洋的pH值、温度与溶氧量,并让民众明了酸化正深远的影响海洋生态,尤其在那些脆弱的沿海地区,让在地社群知道酸化的风险以及该如何有效减少损失是首要之务。

与气候变迁的延迟性不同,减少碳排放能有效且立即地减缓海洋酸化,这或许带来一些希望。没有人愿意看到渔业走入历史,如果希望以后餐桌上能继续有鱼虾或螃蟹等海鲜美味,节能减碳就又多了一个充分的理由了。

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