太平洋垃圾岛成为另类生态家园

太平洋垃圾岛,位于北太平洋环流(North Pacific Gyre)的中心。太平洋垃圾岛之所以声名大噪,主要是因为有很多海鸟死亡后,在消化道里面发现了大量的塑胶。但最近由加大圣地牙哥分校(University of California, San Diego)的 Goldstein 博士的研究团队发现,除了让鸟类因食用塑胶而死之外,太平洋垃圾岛还发生了其他更令人担心的事情。

这个发现完全是意外。原本他们是在观察从太平洋垃圾岛收集到的塑胶碎片,但在观察的时候发现,有些塑胶碎片上有橘色的虫卵。经过鉴定后,发现这些虫卵是 Halobates sericeus 的卵,它与水黾(water strider)是近亲(以下称为“海黾”)。

由于过去从来没有在塑胶上面看到海黾的卵(他们通常下蛋在火山浮石或漂流木的碎片上),而观察发现,过去数十年,太平洋垃圾岛不仅面积变大了,里面的塑胶垃圾的浓度也上升了;是否是因为这样造成海黾开始产卵在塑胶碎片上呢? Goldstein 博士说,海黾跟一般的昆虫不同,它的一生都在海上度过,但它们还是需要把卵产在固体上。过去他们只能产在火山浮石或漂流木的碎片上,而这些东西在海里都是可遇而不可求的;如今因为人为的垃圾污染,造成海洋里面有很多塑胶碎片,于是海黾们便开始使用它来产卵,是否会造成海中的海黾数量急速上升呢?

在海中,海黾是螃蟹的食物;当海黾数量大增时,是否意味着螃蟹的数量也会大爆炸呢?而接下来又是影响到什么生物的数量?而海黾大量增加,是否会造成浮游生物(phytoplankton)因大量捕食(浮游生物是海黾的食物)而急速减少减少?那么其他靠浮游生物为生的生物会怎么样呢?

生态系就像一张大网,牵一发而动全身;当海洋生态系已经因为我们这几十年来大啖鲔鱼、鳕鱼、旗鱼造成生态系顶端的掠食者大量消失而不稳,而生态系底部的浮游生物又因为海黾大量增加而急速减少,是否会使得已然脆弱的海洋生态系更加不稳?

这些塑胶碎片,都是我们几十年来滥用塑胶制品、恣意抛弃塑胶类垃圾所产生的共业,当我们看到鸟类因为食用过量塑胶而死、海中出现垃圾岛时,人类就应该要有深切的醒悟了;如今有更多令人担忧的新发现,我们是否应该更加留心自己的行为,到底我们只是“环保的言论者”,还是“环保的行动者”呢?早上去早餐店买早餐,三明治用塑胶袋装、豆浆放在塑胶杯或是覆盖了胶膜的纸杯、上面插着一根塑胶的吸管;老板很贴心的把这些放在一个塑胶袋里,这些行为看起来像是小事,我们的生活琐事—但有多少人认真的想过,三明治的塑胶袋、豆浆的塑胶杯或是胶膜、吸管、塑胶袋,都在我们吃完早餐后被丢弃,即使有认真的作回收,中间只要任何一个环节出问题,这些塑胶就有可能成为太平洋垃圾岛的一份子、成为海黾的繁殖场、影响到海洋的生态;如果没有回收,那么这些塑胶要不就是在某个掩埋场里污染我们的土壤与地下水、要不就是在某个焚化炉里燃烧,消耗越来越珍贵的燃料以及产生有毒的废气、或者是辗转到达太平洋垃圾岛来影响海洋生态系….能不谨慎吗?能吗?

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/2734.html