海洋里有钻石吗?

由戴比尔斯集团(De Beers Group)首创“钻石恒久远”的口号广为人知,这家珠宝公司几乎凭一己之力普及了订婚钻戒。戴比尔斯花了几十年时间,围绕南非等国的钻石矿建立了一个全球帝国,那么,他们为什么要在1991年在纳米比亚海岸附近购买超过3000平方英里(7770平方公里)的大西洋海底呢?原因很简单:并非所有的钻石都是在陆地上发现的。许多是在海洋表面下的沉积物中发现的。

碳是一种用途广泛的元素,存在于地球大气层和我们所知道的所有生物中。钻石是由经受了极高温度和压力的碳原子构成的。晶体通常有八边,但也有六边和十二边。在钻石内部,每个碳原子都与其他四个碳原子紧密相连,这使得钻石硬得离谱。将其中一颗宝石与几乎任何一种已知矿物摩擦都会留下划痕。

小行星撞击地球表面时,可以产生产生钻石所需的高温和高压。不过,这种“冲击钻石”相当罕见。而且它们往往很小。

你更有可能在地球深处找到钻石,在地表下大约87到497英里(140到800公里)的地方形成。海洋在世界钻石供应的历史中也可能扮演着被低估的角色。

许多钻石含有少量的盐。多年来,地质学家一直想知道这是否来自海水。2019年的一项研究支持了这一假设。事实证明,当海洋沉积物和火山岩橄榄岩的混合物在实验室环境中经受高温和巨大压力时,你得到的东西看起来非常像钻石里的盐。

这对现实世界意味着什么?根据论文作者的说法,他们的实验表明,大多数钻石是在大块的海底通过板块构造被拖入地幔之后形成的。

在这一过程中,海洋中的一些矿物质会结晶成宝石。随后火山爆发将钻石带到了地球表面——或非常接近地表。

现在,上面提到的研究并不能解释为什么戴比尔斯和其他集团在非洲海岸寻找钻石。那些石头是被水流冲到海里去的。纳米比亚的南部边界是雄伟的奥兰治河。数百万年来,它一直从大陆的矿藏中攫取钻石并将它们转移到大陆的其他地方。只是有时候,这条河会把珍贵的珠宝一路运到大海。

自20世纪60年代以来,寻宝者一直在南非西北部和纳米比亚南部的海岸线上挖掘钻石。2018年,该国近75%的钻石总产量来自海洋开采。

早在20世纪70年代,戴比尔斯就成为了行业领导者。该公司网站报道称:“我们拥有一支由六艘机动船组成的船队,能够从海底勘探和回收含有钻石的材料,并将其加工成富含钻石的精矿。”这些宝石大多产于海平面以下394到460英尺(120到140米)的深度。

海洋里有钻石吗?

来自海底的沉积物被吸入一个远程控制的“履带式”运载工具,在海床上快速移动。它装有一个机械臂,将装满钻石的有效载荷发送到上方的主船上,在那里机器将珠宝分离出来。无人机和双人潜艇都被用来帮助这些船只找到水下钻石丰富的地方。不幸的是,疏浚工作可能会对水生野生动物产生长期影响。

正如生态学家克尔斯滕·汤普森2018年告诉CNN的那样,“纳米比亚海岸附近水域是居民和迁徙物种多样性很高的重要地区,如鲨鱼、鲸鱼、海豚和海豹….。海洋采矿用重型机械移除部分海床,从这种干扰中恢复栖息地可能需要几十年。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/dili/1379.html