“熔岩雾霾”引起的火山杀人事件

2000年年末,夏威夷大岛上的基拉韦厄 (Kilauea) 火山持续喷发,这样难得的地理事件,吸引了游客聚集在熔岩流入海处,观赏热热的熔岩和冷冷的海水相遇时所产生的壮阔景致。

但在2000年11月,夏威夷火山公园管理处收到一份报告,发现在喷发区域里的入海口附近发现了两具尸体。他们陈尸的地点位于活跃熔岩流的东侧,距离入海口约91公尺,彼此相距约12公尺。根据有经验的一位地质学家在实地勘查的结果,认为没有火山喷溅的迹象,附近也没有爆炸,应该不是死于熔岩喷溅。

两天后,法医对死者进行解剖,发现了不寻常的事情:他们的衣服都没有明显被烧灼的迹象,但身体的某些部位,例如头部、颈部、四肢、胸口等处却有着一、二度不等的烧伤。由于身体其他的伤口都是在表层的轻伤,因此也初步排除是被雷击或是暴力事件导致死亡。

后来尸检医师发现,死者烧伤的方式和蒸汽引起的烧伤极为类似,因为他们烧伤严重的地方大多都是没有被衣物遮蔽、或是仅有单层衣物的区域,而在多层衣服的地方则没有明显的烧伤,因此推测他们是被熔岩雾霾所伤。这是第一起被记录的“熔岩雾霾杀人事件”,也凸显了在火山区域附近活动,尤其是在熔岩入海处,存在着潜在风险。

熔岩雾霾怎么产生的?

众所周知,岩浆很热,这时碰到了相对来说冷冷的海水,但炙热的岩浆还是会让海水沸腾,其中经过了一系列的化学反应便产生了熔岩雾霾,它的英文 Laze 是结合了 lava(岩浆) 和 haze(雾霾)这两个字。

海水里最大宗的就是水,再来就是各种离子,例如:Cl–、Na+、Mg2+、Ca2+、K+等等,因此,水会被分解为氢气和氧气,而氢气会跟海水中的离子结合,当跟氯离子结合时便会形成氯化氢 (HCl),就是具有腐蚀性的盐酸。但熔岩雾霾不只有盐酸这么简单,其本身就是高温蒸汽、里面还混杂着细细小小的火山玻璃。当人不小心吸入到这样的混合气体时,会导致肺部损伤、眼睛和皮肤感到刺激,严重的话也有可能发生像前文所述的死亡事件。

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