全球变暖使得亚洲河流泛滥

虽然喜玛拉雅及其他中亚高山上的冰河被预期会因为全球暖化而减少,但新的研究指出,这对亚洲河流流量的影响,比过去认为的轻微。

美国国家冰雪资料中心的气象学家Richard Armstrong发现,Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) 对亚洲供水的预测,有明显的误差。研究人员计算融雪对五条河流的重要性,这五条河流为:印度的Indus、巴基斯坦的Ganges、孟加拉的Brahmaputra及我国的黄河。结果显示,融雪对Indus最重要,比平地降雨多贡献了1.5倍的供水。至于Brahmaputra,来自融雪的供水只有平地降雨的四分之一。此外,在Indus和Ganges,冰河只占了融雪量的40%左右,剩下来的来自于季节性降雪,而对其他三条河,甚至更低。

水文学家Walter Immerzeel认为这项研究非常的重要,因为亚洲的河流的水有三个来源:降雨、融雪及冰河溶解。前两个来源受当今的气候控制,而冰河则是几世纪以前形成并留下来的,如果冰河缩小,对河水的供应也会减少,直到冰河完全溶解,或是小到一个稳定的体积。

气候变迁会对河流造成两个影响,一个是来自冰河的供水完全竭止,另一个则是会改变天气的模式,包括雨量及降雪。将这些因子一并放入五种不同的气候模型去预测,研究团队指出,变化的幅度从Brahmaputra上游的水源减少19.6%,到黄河增加9.5%,可能导因于冬季降雨的增加。这表示,和季风相比,冰河溶解对河流的影响非常的微小。

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